Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Exoplaneten

Buitenaardse exoplaneet

Het ziet zwart van de exoplaneten

Een exoplaneet is een planeet die om een andere ster dan de zon draait. De eerste exoplaneet werd in 1995 ontdekt en kreeg de naam 51 Pegasi b. Wetenschappers hebben sindsdien maar liefst 4687 exoplaneten gevonden, waaronder Kepler-16b, die om twee sterren draait, en Kepler-22b en Kepler-186f, die in de zogeheten bewoonbare zone staan. Daarnaast zijn er duizenden hemellichamen gespot die mogelijk exoplaneten zijn. Die moeten echter nog nader bekeken worden. Ga op ontdekkingsreis in onze artikelen en steek iets op over de zoektocht naar exoplaneten en onbekend leven in de ruimte.

Oppervlak van exoplaneet
© Shutterstock

Is er leven op exoplaneten?

Exoplaneten bevinden zich in andere zonnestelsels, en vanwege de enorme afstand kunnen we moeilijk zien of er leven is. Als een exoplaneet zich in de bewoonbare zone bevindt, is er echter een kans op. De bewoonbare zone, ook wel het Goudlokjegebied genoemd, is een zone rond een ster waar de voorwaarden voor leven zoals wij dat kennen aanwezig zijn. Zo staat de temperatuur de aanwezigheid van vloeibaar water toe.
Maar als een exoplaneet in de bewoonbare zone staat, hoeft er nog geen leven te zijn. Zo bevindt Venus zich in de bewoonbare zone van de zon, maar vanwege de hoge concentratie CO2 in de atmosfeer heeft deze planeet het heetste oppervlak van het zonnestelsel en is hij allesbehalve bewoonbaar.
Het is ook denkbaar dat leven een andere vorm kan aannemen dan we kennen van de aarde. Misschien hebben niet alle wezens in het heelal water en zuurstof nodig.

TESS zoekt naar exoplaneten
© Shutterstock

Telescopen zoeken naar exoplaneten

Volgens onderzoekers moeten er in het heelal miljarden exoplaneten zijn, en met geavanceerde ruimtetelescopen kunnen we er in de toekomst meer spotten. Dit zijn twee telescopen waar wetenschappers veel van verwachten.

Ruimtetelescoop TESS

TESS, Transiting Exoplanet Survey Satellite, werd in 2018 gelanceerd. TESS moet onderzoeken of 200.000 hemellichamen die om andere sterren draaien, in aanmerking komen voor de benaming exoplaneet. Onderzoekers hopen dat TESS zeker 300 aardeachtige planeten zal vinden
TESS heeft al de dwergster AU Mic en de exoplaneet AU Mic b opgespoord. Dat is een bijzonder stelsel: AU Mic is ruim 150 keer zo jong als onze zon, en AU Mic b staat er heel dichtbij.

Ruimtetelescoop Webb

De Webb-telescoop wordt volgens plan in 2021 gelanceerd. Hij is genoemd naar James E. Webb, een voormalige directeur van NASA en een van de breinen achter het Apolloprogramma. De Webb-telescoop is de opvolger van de Hubble-telescoop, die ons tientallen jaren lang veel kennis heeft opgeleverd over het heelal en exoplaneten.
De Webb-telescoop is zo krachtig dat hij zelfs de atmosfeer van exoplaneten kan analyseren. Wetenschappers hopen dan ook dat de Webb leven in verre werelden aan het licht kan brengen.

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg