Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Zo verslaan we het coronavirus

Regeringen over de hele wereld nemen drastische maatregelen om COVID-19 in te dammen en de baas te worden. En binnenkort hebben meerdere onderzoeksteams een wapen klaar tegen de extreem besmettelijke ziekte.

Shutterstock

De rode cirkels op het liveoverzicht van het John Hopkins Institute over het aantal besmettingen in Europa worden alsmaar groter.

En zondagavond 15 maart 2020 is Europa China voorbijgestreefd.

Dat de curve in China nu is afgevlakt, is vooral te danken aan de vergaande maatregelen van de Chinese regering. Inmiddels heeft China volgens de krant The Independent het laatste van de in totaal 16 speciaal ingerichte coronaziekenhuizen gesloten.

Uitgaansverboden, afstand houden, burgerzin, beperking van kleinere en grotere bijeenkomsten, sluiten van grenzen en bedrijven, quarantaine en gezondheidstests. Dergelijke initiatieven zijn in vele Europese landen te zien – Italië, Frankrijk, Oostenrijk en ook in Nederland.

Maar wat is er écht nodig? En wanneer kunnen we verwachten dat het coronavirus is uitgeroeid? Er worden inmiddels meerdere stappen ondernomen.

Wat moet er gebeuren?

Eind januari slaagden de universiteit van Melbourne en het Royal Melbourne Hospital in Australië er gezamenlijk in het coronavirus van een patiënt op te kweken in een cultuur. Het resultaat kan leiden tot essentieel inzicht in hoe een coronavaccin moet worden gemaakt.

© Peter Doherty Institute for Infection and Immunity

Het Israëlische Migal Galilee Research Institute is al ver gevorderd. De onderzoeksleider van het instituut, Chen Katz, zegt in de krant The Times of Israel dat het vóór de zomer een vaccin klaar heeft.

Dit vaccin wordt oraal toegediend. Het biedt geen volledige bescherming en slechts voor twee weken.

Het tijdelijke vaccin kan eraan bijdragen dat het aantal besmettingen afneemt. Maar het wachten is nog op een vaccin dat ons volledig immuun maakt voor het coronavirus.

Daardoor kan het virus voorlopig nog chaos veroorzaken.

Biedt een ebolamedicijn een deel van de oplossing?

Daarnaast zijn er ook allerlei veelbelovende preparaten die mogelijk kunnen helpen bij mensen die al besmet zijn met het coronavirus.

Het medicijn remdesivir, dat oorspronkelijk werd ontwikkeld voor mensen met ebola, kan zo’n middel zijn. Het is inmiddels op één Amerikaan getest met goede resultaten.

Later deze maand zal de firma Gilead, die het medicijn heeft ontwikkeld, 1000 patiënten rekruteren om vast te stellen of het virus met meerdere injecties met remdesivir is te verslaan, aldus het wetenschapsjournalistieke platform Stat.

Dit is een lijst met medicinale preparaten die in de nabije toekomst zullen worden getest.

Het vaccin dat ons volledig immuun maakt – en waar iedereen op wacht

De WHO verwacht het vaccin dat ons immuun maakt voor het coronavirus niet vóór 2021.

En voordat het vaccin in gebruik kan worden genomen, moet er voldoende van worden gemaakt en moet het worden getest op dieren die fysiologische overeenkomsten hebben met de mens, zoals varkens en muizen.

Begin februari bevestigden onderzoekers van het Imperial College in Engeland dat hun vaccin inmiddels op muizen wordt getest.

Veel andere instellingen staan in de rij en laten ook weten bezig te zijn met dierproeven voor hun vaccin.

We laten de natuur zijn gang gaan

Op dit moment ziet het ernaar uit dat je niet meerdere keren met COVID-19 kunt worden besmet.

Dat is echter nog niet zekerheid bevestigd, en daarom is het riskant om ervan uit te gaan.

Als het coronavirus zich op dezelfde manier gedraagt als veel andere virustypen, kan het aantal besmettingen afnemen naarmate het mooier weer wordt en de temperatuur stijgt, lijkt onderzoek uit te wijzen.

Daar kunnen we echter ook niet volledig op inzetten. Want in de zomer kan het virus verder muteren, waardoor we in de herfst weer ziek kunnen worden.

Omgekeerd kan een potentiële mutatie onze redding zijn als het coronavirus muteert naar een minder gevaarlijke variant. Dat is bijvoorbeeld gebeurd met SARS, dat in 2003 muteerde naar een versie die mensen moeilijker ziek kon maken, schrijft de wetenschapssite Live Science.

Wanneer zal het coronavirus naar verwachting zijn uitgeroeid?

Volgens de WHO gebeurt het zeer zelden dat een ziekte volledig wordt uitgeroeid.

Daarom durft geen enkele onderzoeker het aan om te voorspellen wanneer het coronavirus volledig zal zijn uitgeroeid.

Maar wereldwijd wordt ervan uitgegaan dat hoe meer onderzoek er naar het virus wordt gedaan en hoe meer politieke initiatieven er worden genomen om het virus in te dammen en te beperken, hoe meer tijd onderzoekers hebben om een vaccin te maken dat ons immuun maakt – voorgoed.

Lees ook:

Ziektes

Afblijven! Daarom zit je aan je gezicht – en zo stop je ermee

4 minuten
Ziektes

OVERZICHT: Coronavirus in cijfers en grafieken

7 minuten
Ziektes

5 dingen die je moet weten over het coronavirus

10 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg