Wetenschappers: multiresistente malaria waart door Zuidoost-Azië

Een multiresistente variant van malaria verspreidt zich in Vietnam, Laos, Cambodja en Thailand. De ziekte kan niet worden bestreden met de twee meest gebruikte medicijnen, waarschuwen wetenschappers, die het aantal mislukte behandelingen ‘alarmerend’ noemen.

Shutterstock

Een multiresistente malariaparasiet verspreidt zich razendsnel in Zuidoost-Azië. De parasiet werd als eerste in Cambodja ontdekt, en nu houdt hij ook huis in Vietnam, Laos en het noorden van Thailand.

De multiresistente malariaparasiet van het type Plasmodium falciparum is nu de meest voorkomende malariasoort in deze vier landen.

Malaria wordt overgedragen door muggen, maar wij worden ziek door de parasiet waarmee de muggen ons besmetten.

Een van de wetenschappers die onderzoek deden naar deze malariavariant is Nick White. Hij zegt tegen Oxford University News dat er onmiddellijk ingegrepen moet worden:

We moeten malaria in deze regio uitroeien en nu in actie komen om te verhinderen dat de multiresistente parasiet zich verspreidt naar andere delen van Azië en Afrika. Eerder maakten andere resistente parasieten de oversteek naar Afrika, waarna miljoenen kinderen aan malaria stierven.
Nick White, wetenschapper aan de universiteit van Oxford

Nick White wijst erop dat Afrikaanse malariamuggen in de jaren 1980 resistent begonnen te worden voor de toenmalige behandeling, die bestond uit het preparaat chloroquine.

In 2004 piekte het aantal gevallen van malaria in Afrika ten zuiden van de Sahara, en naar schatting kostte de chloroquineresistente malariamug aan 824.758 mensen het leven. Datzelfde jaar bezweken in Zuid- en Zuidoost-Azië ongeveer 100.000 mensen aan de ziekte.

En nu begint het mogelijk weer van voren af aan, deze keer vanuit Zuidoost-Azië, zo vrezen de onderzoekers.

Lege handen

Tot nu toe zijn er twee preparaten gebruikt in Zuidoost-Azië: het snelwerkende synthetische middel piperaquine en een middel dat daarnaast gedurende een langere periode moet worden ingenomen, didihydroartemisinine. Het laatste preparaat wordt gewonnen uit artemisinin, een concentraat van de zomeralsem.

Maar in 2008 stak er in Cambodja een variant van malaria de kop op die resistent was tegen deze dubbele cocktail. In 2013 werkte de malariabehandelingen in het westen van het land niet in 46 procent van de gevallen. En later was het in Laos, Vietnam en Thailand van hetzelfde laken een pak.

De onderzoekers baseren hun conclusies op gegevens over 1673 malariapatiënten uit 2008-2018, en ze luiden de noodklok: sinds 2013 is de situatie ernstig verslechterd.

Bij meer dan 80 procent van de gevallen van malaria in bepaalde delen van Cambodja, Vietnam, Laos en het noorden van Thailand, waar het onderzoek is verricht, gaat het om de multiresistente malariaparasiet.

En de artsen in die vier landen staan, in ieder geval voor nu, met lege handen.

In de gebieden in Zuid- en Zuidoost-Azië waar malaria heerst, lopen dan ook vrijwilligers rond met rookkanonnen in een wanhoopspoging om de ziekmakende muggen te doden.

© Shutterstock

Redding komt mogelijk uit Afrika

De wetenschappers zijn een malariavaccin aan het testen, RTS,S, dat ontwikkeld is door de Wereldgezondheidsorganisatie WHO. Bij proeven in het laboratorium werd 40 procent van de gevaccineerden immuun voor malaria.

Daarom worden in de loop van 2019 750.000 kinderen in Kenia, Ghana en Malawi gevaccineerd om te testen of het vaccin buiten het laboratorium hetzelfde effect heeft. Dat staat op dit moment nog niet vast.

Lees ook:

Ebola

Vaccin tegen ebola in de maak

0 minuten
Medicijnen

Nieuw vaccin beschermt tegen malaria

1 minuut
Medicijnen

Vaccin tegen malaria komt volgend jaar in omloop

3 minuten
Meest populair

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!