Meisje in de VS krijgt coronavaccin

Waarom hebben kinderen een coronavaccin nodig?

Een coronavaccin voor kinderen is nu goedgekeurd door het Europees Geneesmiddelenbureau EMA. Maar waarom bevelen wetenschappers een prik bij kinderen aan?

Een coronavaccin voor kinderen is nu goedgekeurd door het Europees Geneesmiddelenbureau EMA. Maar waarom bevelen wetenschappers een prik bij kinderen aan?

Shutterstock

Verkeren kinderen zonder coronavaccin in de gevarenzone?

In het begin van de coronapandemie haalden ouders opgelucht adem toen bleek dat kinderen over het algemeen niet besmet raakten.

Sindsdien hebben coronavaccins hun bijdrage geleverd aan het verminderen van de crisis, terwijl de besmettelijker deltavariant juist tegenovergesteld werkt.

Op dit moment is COVID-19 een ziekte die in hoge mate via kinderen en jongeren overgedragen wordt.

In de VS is het aandeel met corona besmette kinderen toegenomen van drie procent in het begin van de pandemie tot 16,8 procent nu.

Persoon in ziekenhuis met coronavirus
© Shutterstock

Feiten over de deltavariant

  • Naam: Deltavariant, Indiase variant of B.1.617.2.
  • Herkomst: De variant komt uit India en verspreidt zich sinds begin maart 2021.
  • Besmettelijkheid: 50-64 procent besmettelijker dan de Britse variant.
  • Andere kenmerken: Minder gevoelig voor vaccins en een ander symptoombeeld dan eerdere varianten.

Vanwege de toename zijn 2 miljoen kinderen tussen de 5 en 11 besmet. 8300 van hen zijn opgenomen, van wie een derde volledig gezond was vóór de besmetting met corona.

In de VS is het aantal opgenomen kinderen in de loop van de zomer toegenomen tot vijf keer zo veel als voorheen.

Gelukkig zijn ernstige ziekte en dood nog steeds zeldzaam. Circa 0,01 procent van de besmette kinderen overlijdt.

In de loop van de pandemie zijn circa 625 personen onder de 20 jaar gestorven in de VS, wat gelijkstaat aan 0,09 procent van alle coronasterfgevallen.

Sinds de zomer is kinderen van 12 jaar en ouder in veel landen een coronavaccin aangeboden.

Het Center for Disease Control (CDC), het Amerikaanse RIVM, beveelt sinds begin november aan om kinderen van vijf jaar en ouder ook te vaccineren.

Welke coronavaccins zijn goedgekeurd voor kinderen?

In de VS werd het coronavaccin van Pfzier in oktober als eerste goedgekeurd voor kinderen tussen de 5 en de 11.

Ook andere landen staan coronavaccins voor kinderen toe.

In de Verenigde Arabische Emiraten, Bahrein en Argentinië krijgen kinderen boven de twee het Sinopharm-vaccin aangeboden. In Indonesië, Chili en Ecuador krijgen kinderen boven de zes het Chinese Sinovac-vaccin.

EU keurt coronavaccin voor kinderen goed

In oktober 2021 begon het Europees Geneesmiddelenbureau EMA de resultaten door te nemen van de proeven van Pfizer en Moderna met coronavaccins voor kinderen. En op 25 november 2021 keurde de EMA het coronavaccin van Pfizer goed voor kinderen van 5 tot 11 jaar.

Hoewel de EMA nu groen licht heeft gegeven aan het vaccin van Pfizer voor jonge kinderen, is het aan de EU-landen zelf om te besluiten of deze kinderen daadwerkelijk gevaccineerd gaan worden.

Tot nu toe heeft België laten weten dat het hier zo snel mogelijk mee wil beginnen, maar dat het vrijwillig blijft. Ook Duitsland kondigt aan het vaccin vanaf begin volgend jaar te zullen uitrollen.

De EMA doet nog onderzoek naar het coronavaccin van Moderna voor kinderen tussen de 6 en de 11 jaar.

Hoe werken coronavaccins voor kinderen?

Coronavaccins voor kinderen bestaan uit ongeveer een derde van de dosis voor volwassenen.

De mRNA-vaccins worden ook in twee doses met drie weken tussenruimte geïnjecteerd.

Flesje met coronavaccin
© Shutterstock

Ingrediënten van vaccins zijn te verdelen in vijf functies

De ingrediënten van een vaccin moeten vijf kernfuncties vervullen: activeren, versterken, de kwaliteit waarborgen, voorproduceren en de inhoud vloeibaar maken.

Volgens de Amerikaanse zorgautoriteiten gelden voor kinderen dezelfde gunstige effecten van het coronavaccin als voor mensen tussen de 16 en 25 jaar.

Deze conclusie is bereikt op basis van data van de proeven van de farmaceutische bedrijven. Zo diende Pfizer het coronavaccin toe aan 3100 kinderen, die zeker twee maanden gevolgd werden.

Bij deze tests waren minder proefpersonen betrokken dan bij de aanvankelijke proeven van Pfizer met meer dan 40.000 volwassenen.

Het verschil in omvang komt doordat de onderzoekers alleen hoeven na te gaan of de kinderen op dezelfde manier op de prik reageren als volwassenen en welke bijwerkingen er eventueel optreden.

Het coronavaccin voorkomt COVID-19 bij 90,7 procent van de gevaccineerde kinderen tussen de 5 en de 11.

Welke bijwerkingen krijgen kinderen door de coronavaccins?

In hun goedkeuring van het coronavaccin van Pfizer benadrukken de Amerikaanse Food & Drug Administration en het Europees Geneesmiddelenbureau dat er bij de onderzoeken geen ernstige bijwerkingen bij kinderen aan het licht zijn gekomen.

Kinderen tussen de 5 en de 11 kunnen dezelfde bijwerkingen krijgen als mensen boven de 16.

Bijwerkingen van het coronavaccin

Dit zijn de bijwerkingen waar kinderen last van kunnen krijgen na een coronaprik:

  • Pijn rond de injectieplaats
  • Vermoeidheid
  • Hoofdpijn
  • Rillingen
  • Spier- en gewrichtspijn
  • Koorts
  • Opgezwollen lymfeklieren
  • Misselijkheid
  • Verminderde eetlust

Zeldzame gevallen van een ontsteking van de hartspier, myocarditis, met name bij jongens tussen de 12 en de 17 jaar na coronavaccinatie, leidden in de zomer tot een onterechte angst voor bijwerkingen bij kinderen.

Sindsdien lieten meerdere onderzoeken zien dat het risico op myocarditis hoger is na een coronabesmetting dan na een coronaprik.

In één onderzoek werden 450 gevallen per miljoen besmette 12- tot 17-jarigen aangetroffen, tegen 77 gevallen met miljoen volledig gevaccineerden.

Het CDC concludeert dat ‘de voordelen van coronavaccinatie de bekende en potentiële risico’s overtreffen’.

Wat gebeurt er als mijn kind geen coronavaccin krijgt?

Uit onderzoeken blijkt dat 42 tot 66 procent van de volwassenen aarzelt hun kind onder de 12 te laten vaccineren of dat niet wil.

Maar artsen en epidemiologen waarschuwen dat terughoudendheid grote gevolgen kan hebben.

Er kleven drie risico’s aan het niet vaccineren van kinderen:

  • Onvoldoende groepsimmuniteit
  • Sociale achterstelling
  • Een onzekere toekomst

Ten eerste zijn kinderen van essentieel belang voor het bereiken van groepsimmuniteit door vaccinatie.

Als 80 tot 90 procent van een bevolking gevaccineerd is tegen corona, worden de besmettingen volgens onderzoekers voldoende ingedamd om kwetsbare groepen te beschermen.

In landen met een hoge vaccinatiegraad is dat doel wellicht haalbaar zonder de allerjongsten te vaccineren. Daardoor zal het debat over coronavaccins voor kinderen van land tot land verschillend gevoerd worden.

Turkse kinderen dragen een mondkapje op school

Voor schoolkinderen die geen coronavaccin hebben gehad, vormen een mondkapje, afstand en afscherming de enige bescherming tegen COVID-19.

© Shutterstock

Het tweede risico is dat kinderen en jongeren en zwaarst en het langst getroffen zullen worden door toekomstige lockdowns, die zonder immuniteit in die bevolkingsgroep vooral gericht zullen zijn op scholen, kinderdagverblijven en vrijetijdsactiviteiten.

De pandemie heeft al geleid tot een verminderde geestelijke gezondheid en een toename van zelfmoordpogingen onder kinderen en jongeren in de VS.

Als laatste denkt de belangrijkste deskundige van Groot-Brittannië dat alle kinderen vroeg of laat besmet zullen raken met COVID-19 als ze niet worden gevaccineerd.

En hoe ouder ze zijn, hoe groter het risico om ernstig ziek te worden.

Experts stellen daarom dat coronavaccinatie van kinderen de beste manier is om de bevolking langdurig te beschermen.