Tandvleesontsteking kan tot alzheimer leiden

Nu zijn wetenschappers er mogelijk eindelijk achter hoe alzheimer ontstaat: de hersenen worden aangevallen door bacteriën uit het tandvlees.

Shutterstock

Wereldwijd kampen 47 miljoen mensen met dementie, een ziekte die de hersenen langzaam wegvreet en waartegen we nog steeds machteloos staan.

Wetenschappers weten niet waarom sommige mensen dementie krijgen en kunnen daardoor geen doelgerichte behandeling ontwikkelen. Maar nu blijkt uit onderzoek dat de hersenziekte mogelijk begint met een simpele tandvleesontsteking.

Demente mensen hebben tandbacteriën in hun brein

Wetenschappers uit onder meer de VS, Nieuw-Zeeland en Australië richtten zich op alzheimer, een vorm van dementie waar 70 procent van de gevallen onder vallen.

Alzheimer tast brein op twee manieren aan

  • Plaquevorming in de hersenen: Eiwitten, bèta-amyloïd geheten, hopen zich op en vormen klontjes in de hersenen. De klontjes worden amyloïde plaques genoemd en tasten het hersenweefsel aan.

  • Kluwens: Het eiwit tau, dat een draadachtige structuur heeft, wikkelt zich in andere tau-eiwitten en vormt ‘kluwens’ in de hersencellen. Daardoor kunnen bijvoorbeeld zenuwcellen niet meer met elkaar communiceren.

Wetenschappers vermoeden al langer dat er een verband bestaat tussen tandvleesontsteking en alzheimer.

Daarom zochten de onderzoekers in het hersenweefsel van 54 alzheimerpatiënten naar sporen van de tandvleesbacterie Porphyromonas Gingivalis, die welig tiert in de mond van mensen met tandvleesontsteking en parodontitis .

In 96% van de monsters troffen ze gifstoffen van de bacterie aan. De patiënten die de meeste schade aan hun geheugen hadden, waren tevens degenen met de grootste concentratie gifstoffen van de bacterie.

Nieuwe methode redt hersencellen

De wetenschappers besmetten muizen met P. Gingivalis, en deze ontwikkelden plaquevorming en kluwens in de hersenen, net als bij alzheimer.

Vervolgens spoten de onderzoekers moleculen in de muizenhersenen die de gifstoffen van de bacterie tegenwerken. Daardoor nam de hoeveelheid bacteriën af, en hersencellen die aangetast waren, kwamen weer tot leven.

Daarom denken de wetenschappers dat ze mogelijk hebben ontdekt hoe ze in de toekomst medicijnen kunnen ontwikkelen die kunnen bijdragen aan de genezing van alzheimer.

Lees ook:

Kanker

DNA-robot verstikt gezwellen

2 minuten
Ebola

Vaccin tegen ebola in de maak

0 minuten
Michael Jackson hvid
Ziektes

Hoe werd Michael Jackson blank?

2 minuten

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!