Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

© Shutterstock
Geneeskunde - Ziektes

Supermalaria rukt op

Een gemuteerde malariaparasiet neemt Zuidoost-Azië over. Wetenschappers slaan alarm, want als de variant naar Afrika overwaait, kunnen de gevolgen rampzalig zijn.

Een nieuwe vorm van malaria verspreidt zich in Zuidoost-Azië. Geen medicijn helpt tegen de nieuwe superparasiet, die een gemuteerde variant van de ernstigste malariaparasiet voor mensen is.

De nieuwe variant van de parasiet _Plasmodium falciparum_werd eerst ontdekt in Cambodja, maar heeft zich nu verspreid naar Thailand, Laos en Vietnam.

Dat concluderen wetenschappers in een brief in het tijdschrift The Lancet30524-8/fulltext {"target":"_blank"}), waar ze de ontwikkeling onheilspellend noemen en vaststellen dat het nieuwe malariatype een internationaal probleem is.

Ze vrezen onder meer dat de door muggen overgebrachte ziekte ongeneeslijk zal zijn en naar Afrika zal overwaaien.

Rode bloedlichaampjes ontploffen

Malaria is te wijten aan een parasiet die door muggen in mensenbloed wordt ingebracht. De parasiet heeft een zeer ontwikkelde levenscyclus. Zo vermeerdert hij zich in de lever en laat hij in een later stadium rode bloedlichaampjes ontploffen.

Gaandeweg verandert de parasiet van uiterlijk, waardoor het een enorme uitdaging voor de wetenschap is om hem te pakken te krijgen en te doden.

Artsen behandelen malaria momenteel doorgaans met zogeheten artemisininen, soms in combinatie met de stof piperaquine.

De nieuwe mutant is bestand tegen beide middelen.

212 miljoen mensen krijgen malaria

Rond de 212 miljoen mensen worden jaarlijks besmet met malaria. 92 procent van de gevallen vindt plaats in Afrika, waar de verspreiding van een resistente malariaparasiet rampzalig zou zijn.

Daarom wordt het voor de wetenschappers een race tegen de klok.

Lees ook:

Dinosaurus

T. rex beet als een krokodil

3 minuten
Ziektes

Afblijven! Daarom zit je aan je gezicht – en zo stop je ermee

4 minuten
Ziektes

OVERZICHT: Coronavirus in cijfers en grafieken

7 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg