Omikron - corona-variant

Omikron – Dit is alles wat we weten over de nieuwe coronavariant

De nieuwe coronavariant omikron is wereldnieuws. Door een ongekend aantal mutaties is er namelijk kans dat de immuniteit die we hebben opgebouwd door vaccinaties en eerdere besmettingen ons niet meer beschermt.

De nieuwe coronavariant omikron is wereldnieuws. Door een ongekend aantal mutaties is er namelijk kans dat de immuniteit die we hebben opgebouwd door vaccinaties en eerdere besmettingen ons niet meer beschermt.

Shutterstock

Omikronvariant wordt dominant

Op dinsdag 23 werd er een nieuwe coronavariant met meer dan 30 mutaties geïdentificeerd in Zuid-Afrika.

Drie dagen later noemde de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) de variant ‘zorgelijk’, omdat de eerste analyses erop duiden dat door het hoge aantal mutaties de kans groter is dat gevaccineerden en mensen die eerder besmet zijn geweest, opnieuw besmet worden.

Diezelfde dag kreeg de nieuwe coronavariant de naam omikron.

Nadat de Zuid-Afrikaanse overheid de wereld op 23 november waarschuwde voor omikron, kondigden meerdere landen een reisverbod af. De nieuwe coronavariant had zich echter al verspreid, en nu is omikron wereldwijd de dominante coronavariant aan het worden.

coronavirusdeeltjes
© Shutterstock

Feiten over de omikronvariant

  • Naam: Omikron (Engels: Omicron) of B.1.1.529
  • Oorsprong: De variant komt waarschijnlijk uit zuidelijk Afrika en werd op 23 november 2021 geïdentificeerd.
  • Besmettelijkheid: Volgens een nog niet collegiaal getoetst Deens onderzoek is omikron ongeveer anderhalf keer zo besmettelijk als de deltavariant. En de deltavariant is weer circa 50-60 procent besmettelijker dan de alfavariant, die zich begin 2020 verspreidde.
  • Mutaties: De variant heeft meer dan 50 mutaties, waarvan 43 op het ‘spike-eiwit’ waarmee het virus de lichaamscellen infecteert. Ter vergelijking: de deltavariant heeft 18 mutaties op het spike-eiwit.
  • Symptomen: Onderzoek duidt erop dat omikron klachten veroorzaakt als zware vermoeidheid, pijn in het lichaam en hoofdpijn. Klachten als hoesten en verlies van reuk en smaak treden minder vaak op.
  • Risico op ernstige ziekte: Voorlopige data wijzen erop dat de kans om in het ziekenhuis te belanden met de omikronvariant half zo groot is als met de deltavariant.

Omikron en besmettelijkheid

Mutaties zijn vaak besmettelijker

De omikronvariant heeft 50 mutaties, waarvan 43 op het spike-eiwit, waarmee het virus de lichaamscellen kan infecteren.

Mutaties staan erom bekend dat ze vaak besmettelijker zijn, en die eigenschap blijkt in dit geval duidelijk uit het aantal besmettingen en uit onderzoek.

Het aantal besmettingen met omikron is wereldwijd explosief toegenomen, en de variant heeft binnen zeer korte tijd de deltavariant weggeconcurreerd.

Volgens een nog niet collegiaal getoetst onderzoek van de universiteit van Hongkong vermenigvuldigt omikron zich ook 70 keer sneller in de luchtwegen dan de deltavariant.

Een Deens onderzoek duidt er echter op dat omikron niet even besmettelijk is als de mazelen, zoals op een bepaald moment werd gevreesd. Naar schatting is omikron anderhalf keer zo besmettelijk als de deltavariant ltavariant.

Omikron en symptomen

Data wijzen op mildere symptomen

Er is nog veel onzekerheid over omikron en de verschillen met eerdere varianten zoals de alfa- en deltavariant.

Toen omikron zich begon te verspreiden in Zuid-Afrika, meldden Zuid-Afrikaanse artsen dat hun patiënten een mild ziekteverloop hadden met iets andere symptomen.

De eerste observaties wezen erop dat omikron deze symptomen kan veroorzaken:

  • Ernstige vermoeidheid
  • Pijn in het lichaam
  • Hoofdpijn

We moeten benadrukken dat deze observaties waren gebaseerd op een kleine en relatief jonge groep mensen.

Een rapport van de Zuid-Afrikaanse medische onderzoeksraad wees later echter in dezelfde richting. Het viel vooral op dat opgenomen patiënten vergeleken met de eerdere varianten geen zuurstof nodig hadden en niet dezelfde luchtwegproblemen vertoonden.

Volgens recentere cijfers van de Amerikaanse Centers for Disease Control (CDC) lijken dit de meest voorkomende symptomen van omikron te zijn:

  • Hoesten
  • Vermoeidheid
  • Verstopte neus of loopneus

Dat wordt ondersteund door een Brits onderzoek, dat voortdurend nieuwe data verzamelt over de klachten van mensen met corona. Dit onderzoek noemt echter ook hoofdpijn, niezen en keelpijn als typische symptomen van omikron.

Voorheen waren koorts en een verminderde reuk en smaak de meest voorkomende symptomen van het coronavirus. Sinds de komst van omikron ervaart volgens het onderzoek slechts één op de vijf besmette mensen verlies van reuk of smaak.

Symptomen van omikron in vergelijking met delta en alfa

Hieronder kun je zien wat de meest voorkomende symptomen waren van de delta- en de alfavariant.

De deltavariant zorgt meestal voor de volgende symptomen:

  • Koorts
  • Algehele lamlendigheid
  • Spierpijn
  • Loopneus
  • Hoofdpijn
  • Keelpijn
  • Verlies van reuk- en smaakvermogen

Ter vergelijking: de meest voorkomende symptomen van de alfavariant waren:

  • Koorts
  • Droge hoest
  • Verlies van reuk- en smaakvermogen

Omikron en ernstige ziekte

Kleinere kans op ziekenhuisopname

Voorlopige data over omikron duiden erop dat de variant vergeleken met delta over het geheel genomen een milder ziekteverloop veroorzaakt en dat de kans op ziekenhuisopname lager is.

Statens Serum Institut, het Deense RIVM, meldde begin 2022 dat de kans op ziekenhuisopname bij de omikronvariant half zo groot is als bij de deltavariant.

Daarbij duidt een onderzoek van de universiteit van Hongkong erop dat omikron zich weliswaar snel vermenigvuldigt in de luchtwegen, maar vergeleken met delta en alfa slechter in het longweefsel. Dat kan gunstig zijn voor het ziekteverloop en de kans op ziekenhuisopname.

We willen echter benadrukken dat er nog steeds mensen in het ziekenhuis terechtkomen met omikron.

Maar volgens het RIVM beschermen de vaccins nog steeds goed tegen ernstige COVID-19. Je kunt het aantal ziekenhuis- en IC-opnamen in Nederland volgen op het coronadashboard.

Omikron en vaccins

Vaccins zijn minder effectief tegen omikron

Omikon heeft 43 mutaties op het spike-eiwit waarmee het virus de cellen in het lichaam kan infecteren, RNA kan verspreiden en zichzelf kan voortplanten.

Alle bestaande coronavaccins richten zich op het spike-eiwit, en toen omikron begon te floreren, ontstond er bezorgdheid dat de vaccins minder effectief zouden zijn tegen deze variant.

Inmiddels weten we dat dit helaas het geval is.

Mensen die recent volledig waren gevaccineerd met Pfizer, hadden tegen de deltavariant een beschermingsgraad van 87 procent. Met Moderna was dat 88 procent.

Bij omikron daalt de beschermingsgraad tegen besmetting echter tot 55,2 procent en 36,7 procent voor respectievelijk Pfizer en Moderna.

Bovendien daalt de effectiviteit van de vaccins in de loop van enkele maanden, en om die reden bieden veel landen nu een boosterprik aan.

Een boosterprik met Pfizer biedt na een paar weken 54,6 procent bescherming. Voor Moderna is dit nog niet in kaart gebracht.

Hoewel de vaccins minder goed beschermen tegen besmetting met omikron, beschermen ze nog wel tegen ziekenhuisopname.

Volgens Brits onderzoek is bij twee prikken de kans op ziekenhuisopname na 25 of meer weken 51 procent lager. Een derde prik verlaagt de kans met 68 procent.

Vaccins kunnen worden aangepast aan omikron

Omdat de vaccins minder goed beschermen tegen besmetting met omikron, moeten ze mogelijk worden aangepast aan deze nieuwe variant. Gelukkig kan dat vrij snel worden gedaan.

De voorbereidingen om de bestaande coronavaccins aan te passen, begonnen al toen de bètavariant en later de deltavariant hun intrede deden.

Daarom zijn de betreffende farmaceuten goed toegerust om omikron te tackelen, als dit nodig mocht zijn.

Naar schatting zal het vier tot zes maanden duren om aangepaste vaccins op de markt te brengen.