Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Licht is de nieuwe handgel: ledlampen verwoesten het coronavirus

Er lijkt een superwapen tegen het coronavirus in de maak te zijn: licht. Onderzoek naar ultraviolette straling leidt wellicht tot een nieuwe technologie die op een veilige en schone manier afrekent met virussen in de lucht, op oppervlakken en op de huid.

Shutterstock

Als de zon aan de hemel staat te branden, weten de meesten wel dat ze een beetje moeten uitkijken. De zonnestralen bevatten uv-licht: straling in het ultraviolette deel van het lichtspectrum dat de huid kan verbranden en huidkanker kan veroorzaken.

Maar in de strijd tegen het coronavirus kunnen deze schadelijke eigenschappen ten goede gekeerd worden.

Onlangs ontdekten onderzoekers dat de straling van zogeheten far-UVC-licht microben doodt zonder bij mensen de huid of de ogen te beschadigen. Daarnaast zijn er leddioden ontwikkeld die met behulp van uv-licht microben effectief doden.

Dit zou weleens de weg vrij kunnen maken voor een nieuw superwapen tegen het coronavirus.

Kijk hoe far-UVC bacteriën en virussen doodt zonder de huid aan te tasten:

Uv-licht verwoest DNA

Uv-licht is onder te verdelen in drie soorten: uv A, uv B en uv C.

De twee eerste hebben de langste golflengten en kunnen door de huid dringen en genetisch materiaal, DNA, beschadigen. Op termijn kunnen ze kankerverwekkend zijn.

Uv C kan binnen een paar seconden je huid verbranden, maar gelukkig voorkomen ozonmoleculen in de atmosfeer dat deze golflengten van het zonlicht de aarde bereiken.

Kunstmatig uv C-licht wordt op dit moment al gebruikt om oppervlakken in bijvoorbeeld ziekenhuizen te desinfecteren met behulp van zelfrijdende robots.

De methode is ook bekend uit waterzuiveringsinstallaties, waar er sinds de jaren 1950 microben in het water mee worden gedood. Tot nu toe was de technologie te gevaarlijk voor mensen, en de Wereldgezondheidsorganisatie WHO heeft ervoor gewaarschuwd om uv-licht in te zetten tegen het coronavirus.

Maar wetenschappelijke onderzoeken duiden erop dat far-UVC-straling met een korte golflengte (zo’n 222 nanometer) niet door de bovenste huidlaag komt, terwijl het energierijke uv C-licht de microscopisch kleine coronavirussen wel deactiveert door het genetische materiaal in de virussen te verwoesten.

Onderzoeken wijzen uit dat far-UVC-licht de gevaarlijke, antibioticaresistente MRSA-bacteriën en griepvirussen in de lucht doodt.

Ledlampen doden virus in 30 seconden

Ondertussen is een Amerikaans onderzoeksproject erin geslaagd om leddioden te ontwikkelen die desinfecterend uv C-licht uitzenden. En een Koreaanse deelnemer aan het project heeft bewezen dat leddioden 99,9 procent van de coronavirussen binnen 30 seconden onschadelijk maken. Eerder is gebleken dat uv-licht effectief is tegen het virus dat SARS veroorzaakt.

In een leddiode wordt stroom door verschillende materialen geleid. In de nieuwe uv C-dioden hebben wetenschappers van UC Santa Barbara aluminiumgalliumnitride (AlGaN) gecombineerd met siliciumcarbide (SiC), die een vergelijkbare atoomkristalstructuur hebben. Hoe meer de materialen qua structuur op elkaar lijken, hoe efficiënter de lampen zijn.

De dioden zijn niet alleen kleiner, betrouwbaarder en duurzamer dan traditionele, op kwik gebaseerde uv C-lampen, ze zijn ook een stuk goedkoper.

Het zal helaas nog even duren voor de nieuwe doorbraken te combineren zijn tot een soort far-UVC-zaklamp die in plaats van ontsmettingsmiddel te gebruiken is. De onderzoekers stellen voor om hun leddioden als eerste in te bouwen in deelauto’s. Ze moeten dan automatisch ingeschakeld worden als de accu’s leeg zijn.

Lees ook:

superverspreider
Ziektes

Onderzoekers: Met een verstopte neus ben je al gauw een superverspreider

7 minuten
Coronavirus mondkapje
Ziektes

Verrassende ontdekking: Kinderen kunnen antistoffen aanmaken zonder coronabesmetting

6 minuten
Ziektes

Amerikaans onderzoek: Zonlicht is effectief tegen coronavirus

3 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg