Kanker
Kanker

De wetenschap neemt de strijd op tegen kanker.

© Shutterstock & Claus Lunau

De strijd tegen kanker: Gentechnologie bewapent het immuunsysteem

Al eeuwen lang probeert de mens kanker te bestrijden. En hard ook. Toch doodt de agressieve ziekte jaarlijks meer dan 8 miljoen mensen. In onze serie artikelen over de strijd tegen kanker gaan we in op de belangrijkste ‘veldslagen’. Je leest hoe wetenschappers wereldwijd de ziekte te lijf gaan met antistoffen, gentechnologie en kunstmatige tumoren.

23 mei 2018 door Johann Mar Gudbergsson & Christian Juul

Je leven lang roeit je immuunsysteem potentiële kankercellen uit. Dat betekent dat het risico op kanker ondanks alles vrij klein is. Maar weten de kankercellen het immuunsysteem af te remmen, dan kan een tumor alsmaar blijven groeien.

Het immuunsysteem bestaat uit een aantal verschillende typen cellen. Sommige herkennen de kankercellen en andere doden ze, en weer andere houden hun mede-immuuncellen in het gareel.

Vooral dat laatste type is een voor de hand liggend doelwit voor de manipulatie van de kankercellen. Met behulp van bepaalde signaalstoffen haalt de tumor de immuuncellen over om de aanval te staken.

De manipulatie stopt echter niet bij het immuunsysteem. Uit nieuw onderzoek blijkt dat kankercellen in de alvleesklier vaak bacteriën gebruiken om de chemomedicijnen in de tumor te vernietigen, waardoor de therapie de kanker niet klein krijgt.

Verdediging laat niet met zich sollen

Onderzoekers kunnen de immuuncellen al wapenen tegen de manipulatieve signaalstoffen van de tumor: medicijnen kunnen voorkomen dat signaalstoffen zich hechten aan immuuncellen, en in heel nieuwe experimenten worden de genen van de immuuncellen met de gentechnologie CRISPR zodanig veranderd dat ze de signalen van kanker niet oppikken.

Kanker
Kanker

Een immuuncel (rood) valt een kankercel (blauw) aan.

© Alex Ritter, Dr. Bi-Chang Chen, Dr. Wesley Legant & Dr. Liang Gao

De immuuncellen vallen dan de tumor aan zonder zich iets aan te trekken van de verdediging van de kankercellen.

Gemuteerde cellen kunnen binnenkort ook gebruikt worden om andere ziekten te behandelen, waaronder blindheid.

Met Wetenschap in Beeld leer je meer over verborgen zintuigen, elektrische signalen en miljoenen witte en rode bloedcellen die zich een slag in de rondte werken om jou in leven te houden.

De strijd tegen kanker gaat voort

In het volgende artikel in de reeks krijg je meer inzicht in het werk van kankerwetenschappers en de uitdagingen waarvoor ze zich gesteld zien:

  • De strijd tegen kanker: Kunstmatige tumoren staan sterk in de strijd

Ontvang de volgende aflevering van De strijd tegen kanker in je mailbox met de nieuwsbrief van Wetenschap in Beeld.

Lees ook:

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: