Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

BEGRIJP HET IN 2 MINUTEN: zo dringt het coronavirus je lichaam binnen

Het belangrijkste tactische voordeel van het coronavirus is dat het de machinekamer van onze cellen kan overnemen en gebruiken om kopieën van zichzelf te maken. Ontdek hoe de virusdeeltjes ons lichaam binnendringen en ons ziek maken in deze twee minuten durende gids.

NEXU Science Communication

De virusdeeltjes dringen ons lichaam binnen via de slijmvliezen in de ogen, neus of mond.

  • Blauwe bolletjes: virusdeeltjes
Lasse Lund-Andersen

De buitenkant van de virusdeeltjes is bedekt met microscopische eiwitten die uitsteken - ook wel spike protein genoemd. En aan deze eiwitten heeft het virus zijn naam te danken – ze lijken namelijk een beetje op een soort kroon, corona in het Latijn.

  • Rode pijl: spike protein
Lasse Lund-Andersen

Wanneer het coronavirus in de buurt van een lichaamscel komt, werkt het spike protein als een soort sleutel die zich bindt aan moleculen die op het celoppervlak zitten, zogenoemde receptoren. Wetenschappers hebben onlangs ontdekt dat het coronavirus zich bindt aan een speciale receptor op onze cellen, de ACE2 – die bijvoorbeeld in de longen voorkomt.

  • Roze bolletjes: ACE2-receptoren
Lasse Lund-Andersen

Als de spike proteins en de receptoren van onze cellen verbinding hebben gemaakt, smelt het virus samen met onze cellen. De genetische code van het virus, het RNA, dringt nu de cel binnen.

  • Rode sliert: RNA van het virus
Lasse Lund-Andersen

In de cel neemt het virus de ‘machinekamer’ over om zijn eigen genetische code te kopiëren. De genetische code van het coronavirus is volgens onderzoek ongeveer 30.000 ‘letters’ lang.

Lasse Lund-Andersen

De geïnfecteerde cellen lezen nu het RNA van het virus als een soort recept en beginnen eiwitten aan te maken die het immuunsysteem tegenhouden en nieuwe virusdeeltjes aantrekken. Elke geïnfecteerde cel kan miljoenen kopieën van het virus maken voordat hij stukgaat en sterft. De gekopieerde virussen infecteren weer andere cellen, of verlaten het lichaam en besmetten anderen via vochtdruppeltjes uit de longen.

  • Blauwe bolletjes: Nieuwe kopieën van het virus
Lasse Lund-Andersen

Lees ook:

Ziektes

OVERZICHT: Coronavirus in cijfers en grafieken

7 minuten
Ziektes

Afblijven! Daarom zit je aan je gezicht – en zo stop je ermee

4 minuten
Ziektes

Sporten helpt je immuunsysteem in de strijd tegen het coronavirus

3 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg