Telefoon checkt kinderoren

Een nieuwe app en een papieren trechter vinden snel en makkelijk een middenoorontsteking.

Een nieuwe app en een papieren trechter vinden snel en makkelijk een middenoorontsteking.

MIKKEL MEISTER/Dennis Wise/University of Washington & Mikkel juul jensen

Oorpijn is in de meeste gevallen de reden dat kinderen naar de dokter gaan – en begrijpelijk, want ouders kunnen weinig doen.

Daar willen onderzoekers van de universiteit van Washington in de VS nu iets aan doen met een app voor de mobiele telefoon die vochtophopingen in het middenoor opspoort.

Een app op de mobiel en een papieren hoorntje laten zien of er vocht in het middenoor zit.

© MIKKEL MEISTER/Dennis Wise/University of Washington & Mikkel juul jensen

Middenoorontsteking wordt vaak veroorzaakt door een infectie waardoor er vocht achter het trommelvlies komt, en de druk van het vocht op het vlies veroorzaakt de pijn.

Even nauwkeurig als de kno-arts

De app maakt gebruik van de luidspreker en microfoon van de mobiel, en verder is er alleen een toeter nodig die van papier kan worden gevouwen. Dit hoorntje wordt in het buitenoor van het kind gestoken en de microfoon wordt er aan de andere kant tegenaan gehouden.

Geluidsbeeld laat oorontsteking zien

/ 4

Luidspreker zendt geluid uit

Piepjes uit de luidspreker van de mobiel gaan door het toetertje de gehoorgang in.

1

Geluid ketst af op vlies

De geluiden bereiken het middenoor, waar ze afketsen op het trommelvlies.

2

Microfoon neemt geluiden op

De microfoon vangt de uitgezonden en afgeketste geluiden tegelijk op.

3

Patroon stelt de diagnose

Het patroon van de geluidsgolven laat zien of er vocht in het middenoor aanwezig is.

4
© MIKKEL MEISTER/Dennis Wise/University of Washington & Mikkel juul jensen

Nu geeft de app een stel korte geluiden die doen denken aan vogelpiepjes. Deze ketsen af op het trommelvlies en gaan terug naar de mobiel, en zo krijgt de app de informatie die hij nodig heeft.

De piepjes van de luidspreker en de gereflecteerde geluiden gaan samen – interfereren – en het zogeheten interferentiepatroon laat zien of er al dan niet vocht achter het trommelvlies zit.

In tests met 53 kleine kinderen die voor oorpijn naar de dokter werden gebracht, gaf de app in 85 procent van de gevallen correct aan of er al dan niet vocht in het middenoor zat, wat ongeveer net zo goed is als de oorarts met zijn instrumenten kan doen.

Uit de tests bleek bovendien dat de app op verschillende mobiele telefoons even goed werkte.