Muizenproeven moeten kinderen met syndroom van Down helpen

Het leervermogen en geheugen van kinderen met het syndroom van Down kunnen worden verbeterd door één enzym in de hersenen te remmen. Dat is de conclusie na proeven op muizen.

Het leervermogen en geheugen van kinderen met het syndroom van Down kunnen worden verbeterd door één enzym in de hersenen te remmen. Dat is de conclusie na proeven op muizen.

Shutterstock

Proeven met muizen kunnen het mogelijk maken de beperking te verhelpen waarmee het downsyndroom vaak gepaard gaat.

Kinderen met dit syndroom hebben een extra versie van chromosoom 21, en het syndroom leidt vaak tot een lagere intelligentie en een slechter geheugen dan normaal.

Down-enzym verzwakt geheugen en leervermogen

Een onderzoeksteam van de University of California onderzocht met behulp van proefmuizen met Down hoe het extra chromosoom de aanmaak van eiwitten beïnvloedt in de hersenen.

Het team richtte zich op de hippocampus, die is betrokken bij het geheugen en het opnemen van informatie.

Het bleek dat de muizen met Down een 39 procent lagere eiwitproductie hadden dan andere muizen.

© Shutterstock

De onderzoekers zoomden in op het enzym PKR, dat centraal staat bij de kwaliteitscontrole.

Ontdekking moet kwaliteit van leven verbeteren

Ze werkten dit op drie manieren tegen: door de activiteit van het enzym te verlagen, door het gen te blokkeren dat het enzym vormt en door de muizen medicijnen te geven die de eiwitproductie verhoogden.

Alle drie de methoden werkten: bij leer- en geheugentests deden de muizen het beter dan voor de behandeling.

De onderzoekers hopen dat hun ontdekking zal leiden tot medicijnen die de levenskwaliteit van kinderen met het syndroom van Down kunnen verbeteren.