Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Gevaarlijk virus bestrijdt hersenkanker

Amerikaanse onderzoekers hebben ontdekt hoe het gevreesde zikavirus stamcellen in de hersenen van foetussen aanvalt. Dat kan leiden tot een nieuw wapen tegen hersenkanker.

Shutterstock

Het zikavirus is berucht om zijn invloed op de ontwikkeling van de hersenen van foetussen, waardoor kinderen met te kleine hersenen worden geboren.

Het virus valt de stamcellen aan, die daardoor niet het normale aantal hersencellen kunnen vormen. Maar die eigenschap kan mogelijk elders juist van nut zijn.

Zikavirus kan kankercellen in de hersenen aanvallen

Onderzoekers van de University of California in de VS willen het virus inzetten tegen een agressieve vorm van hersenkanker, die nu nog ongeneeslijk is.

6 procent van de kinderen die als foetus met het zikavirus worden besmet, heeft misvormingen – meestal een klein hoofd.

© SHUTTERSTOCK

Bij dit type kanker, glioblastoom, veranderen de hersencellen in stamcellen, die zich vervolgens ongecontroleerd delen en heel snel een tumor vormen.

Mensen bij wie glioblastoom is vastgesteld, overlijden vaak binnen slechts 20 maanden.

Nu snappen we waarom het virus een voorkeur heeft voor kankercellen

Eerdere experimenten hadden al aangetoond dát het zikavirus de kankerstamcellen kan aanvallen, maar niet hóé. Dat is nu wel duidelijk.

Op het oppervlak van de virusdeeltjes zitten bepaalde eiwitten, die op moleculen op de stamcellen passen – als een sleutel in een slot. Zo kan het virus de cellen binnendringen.

Zikavirus gaat met twee sleutels kankercellen binnen

Twee eiwitten op het oppervlak van het virus passen op receptoren in stamcellen in de hersenen. Als een stamcel zich ontwikkelt tot een kankercel, krijgt hij meer van beide soorten receptoren en kan het virus hem makkelijker binnendringen. Daar hebben gezonde cellen voordeel bij.

De onderzoekers bestudeerden het slot met de naam ‘avß5’ en ontdekten dat dit uit twee zogeheten receptoren bestaat: ‘av’ en ‘ß5’.

Alleen als het zikavirus met zijn eiwitten op beide receptoren aangrijpt, kan het naar binnen.

Ontdekking biedt hoop op effectieve behandeling voor hersenkanker

In het laboratorium werd onderzocht hoe goed het virus gezonde en kankerstamcellen kon binnendringen. Het bleek dat kankerstamcellen vaker werden binnengedrongen.

De verklaring is dat de kankercellen veel av- en ß5-receptoren hebben, terwijl de gezonde cellen veel av-receptoren hebben, maar slechts weinig ß5.

Hopelijk kan het zikavirus dankzij deze ontdekking zo worden aangepast dat het tumoren nog beter kan bestrijden, zonder ook de gezonde cellen aan te vallen.

Lees ook:

Medische technologie

Nu komt er een vaccin tegen angst

16 minuten
Griep 2020
Ziektes

Griep 2020 – Alles wat je moet weten over het virus dit seizoen

11 minuten
Immuun coronavirus
Ziektes

Beste gok van wetenschappers - zo vaak kun je besmet raken met het nieuwe coronavirus

6 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg