Rundorm

Zombiewormen na duizenden jaren opgewekt uit de dood

De wormen hebben de beerdiertjes van de troon gestoten. Zij zijn nu wereldkampioen opstaan uit de dood.

Shutterstock

De petrischaaltjes in een laboratorium van de Russische Academy of Science krioelen van de rondwormen.

De wormen krijgen voeding en colibacteriën, en je zou op het eerste gezicht niet zeggen dat ze al duizenden jaren oud zijn.

Oude wormen komen tot leven

De wormen zijn afkomstig uit twee boormonsters uit Noordoost-­Siberië. Het ene is een ijskern die van 30 meter onder de grond komt bij de rivier de Kolyma.

C14-­analyses van aarde en plantenresten in de kern toonden aan dat deze 32.000 jaar oud is. Het andere monster is op 3,5 meter diepte bij de Alazejarivier genomen en dateert van 42.000 jaar terug.

orm zombie rundorm

Duizenden jaren geleden kwamen de rondwormen vast te zitten in de permafrost van Siberië. Nu zijn ze weer tot leven gewekt.

© A. V. Shatilovich

De Russen haalden de wormen uit de monsters en lieten ze bij 20 °C ontdooien. Prompt kwamen de wormen in beweging.

Daarmee vestigen ze een nieuw record in cryptobiose. Dit is het vermogen om de stofwisseling uit te schakelen en later weer tot leven te komen.

Het kan optreden bij vorst, extreme droogte, hoge zoutconcentraties of zuurstofgebrek.

42.000 jaar is het nieuwe record in cryptobiose, waarbij een dier zijn stofwisseling tot stilstand brengt om later weer tot leven te komen. Het oude record was 30 jaar.

Het oude record stond op 30 jaar en was in handen van het beerdiertje.

De rondwormen kunnen bovendien het water in hun cellen uitscheiden en zo voorkomen dat deze kapotgaan wanneer de watermoleculen bevriezen.

Wormen helpen artsen met donororganen

Cryptobiose-onderzoek kan ons leren hoe we donororganen langere tijd kunnen invriezen.

Ook heeft het belang voor de jacht op buitenaards leven, dat wellicht voorkomt op plekken die we onmogelijk achtten.

Lees ook:

orme i dybet top
Zeedieren

Pas op voor gulzige zeewormen

2 minuten
Dieren

Worm lost raadsel van rigor mortis op

1 minuut
Regnorm
Dieren

Klopt het dat regenwormen zich in tweeën kunnen delen?

1 minuut

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!