4 keer nieuws over walvissen

Fossielen laten zien dat de eerste walvissen zwommen als een hond en zo zelfs zeer grote afstanden aflegden. En economen hebben berekend hoeveel het grootste zoogdier ter wereld, de blauwe vinvis, waard is in klinkende munt. Lees hier vier nieuwtjes over walvissen.

Fossielen laten zien dat de eerste walvissen zwommen als een hond en zo zelfs zeer grote afstanden aflegden. En economen hebben berekend hoeveel het grootste zoogdier ter wereld, de blauwe vinvis, waard is in klinkende munt. Lees hier vier nieuwtjes over walvissen.

Shutterstock

1. Walvis is 2 miljoen dollar waard

© Shutterstock

Economen van het Internationaal Monetair Fonds hebben een prijskaartje gehangen aan het grootste zoogdier op aarde.

Uit een complexe berekening blijkt dat een grote walvis in zijn leven een waarde van 2 miljoen dollar genereert.

Deze waarde is o.a. gebaseerd op de waarde van de walvis als toeristentrekpleister en de opgeslagen CO2 in zijn indrukwekkende lichaam.

2. Voorlopers verloren landgenen

© Shutterstock

Toen de voorlopers van de walvissen zich aanpasten aan een leven in zee, raakten ze zeker 85 genen kwijt.

Dat blijkt uit een Duits DNA-onderzoek bij o.a. orka’s.

Deze genen, die onder meer de speekselproductie en longfunctie regelden, waren nutteloos of zelfs gevaarlijk in zee.

3. Zwemmen als een hond

© Stocktrek/ImageSelect

Uit fossielen blijkt dat de eerste walvissen in het huidige India ontstonden en dat ze op dezelfde manier zwommen als vierpotige landdieren van nu.

Een 42 miljoen jaar oud skelet uit Senegal toont aan dat de vroege walvissen als een hond helemaal om Afrika heen zwommen.

4. Narwal is genetisch kwetsbaar

© Eric Baccega/NaturePL

Uit Deense DNA-analyses blijkt dat het narwalbestand zeer weinig genetische variatie vertoont – drie keer zo weinig als de panda.

Variatie is van belang voor het aanpassingsvermogen, en onderzoekers maken zich zorgen over de invloed van de opwarming van de aarde op de narwal.