Hoe vinden zeezoogdieren de weg?

Ik vraag me af hoe zeehonden en walvissen elk jaar weer dezelfde plek terugvinden waar ze zich voortplanten en paren.

Shutterstock

Zeezoogdieren kunnen trajecten van duizenden kilometers afleggen over de oceaan. Dat doen ze om zich voort te planten of om gebieden te zoeken waar op een bepaalde tijd van het jaar genoeg voedsel is.

De extreem lange reizen op open zee stellen hoge eisen aan het vermogen van de dieren om zich te oriënteren en te navigeren.

Biologen weten niet precies hoe ze dit doen, maar er zijn een paar theorieën.

Zo navigeren zeezoogdieren boven en onder water:

1 / 6

undefined

Klik op de rode stippen en lees meer over de wegwijzers van zeezoogdieren – van de smaak van het water tot de zeestromen en de sterrenhemel.

© Claus Lunau

Om op de plek van bestemming te komen moet een zeehond of walvis weten waar hij op een bepaald moment is (oriëntatie) en in welke richting hij moet gaan (navigatie).

Voor beide doeleinden hebben de intelligente, alerte dieren tekenen of ijkpunten van buiten nodig.

Zo vermoeden biologen dat walvissen en zeehonden kunnen proeven dat bij een riviermonding het water minder zout is, bergen of andere landschappelijke kenmerken gebruiken als referentiepunten of zich net als trekvogels oriënteren op het magnetisch veld van de aarde.

Lees ook:

Haaien

3 redenen om van haaien te houden

2 minuten
Haai jaagt met alle zintuigen
Haaien

Haai jaagt met alle zintuigen

0 minuten
Haaien

Duikers stuiten op enorme witte haai

2 minuten

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!