Gedode haaien spoelen aan: nu weten we waarom

In het Middellandse Zeegebied zijn meerdere dode haaien met steekwonden aangespoeld. Nu hebben onderzoekers het raadsel opgelost.

In het Middellandse Zeegebied zijn meerdere dode haaien met steekwonden aangespoeld. Nu hebben onderzoekers het raadsel opgelost.

Shutterstock

Een 4,5 meter lange voshaai spoelt in april aan op een strand in Libië.

In de kop van de haai zit een grote steekwond. Een scherp voorwerp heeft zich in de schedel geboord, en dat was dodelijk.

Sinds 2016 zijn er zeker zeven haaien aangespoeld langs de Middellandse Zee die op dezelfde manier gedood zijn.

Nu weten onderzoekers wat er gebeurd is.

Bekijk de vondst van de gestrande haai

Waarom worden haaien aangevallen?

Eerder dachten onderzoekers dat zwaardvissen alleen per ongeluk dieren steken met hun zwaard, want als ze haaien aanvallen, lopen ze het risico dat hun zwaard het niet overleeft.

De meeste haaien die aanspoelden langs de Middellandse Zee, waren blauwe haaien of makreelhaaien. Die eten onder meer jonge zwaardvissen, dus de steekpartijen kunnen daarmee te maken hebben.

De voshaai uit Libië is echter door een volwassen zwaardvis aangevallen, die niet op het menu staat.

Boven een heel zwaard van 83 centimeter. Onder de afgebroken punt van een zwaard uit de schedel van een haai die in Spanje is aangespoeld.

© Jaime Penadés Suay; Associació LAMNA Universitat de València, Unidad de Zoología Marina (ICBiBE)'

Zwaardvis onthoofdt zijn prooi

Het zwaard is een uitgegroeid bot in de kop van de zwaardvis.

Het levert de vis een aerodynamisch voordeel op: hij zwemt er sneller mee door het water. Met een topsnelheid van 64 km/h is het een van de snelste vissen ter wereld.

De zwaardvis jaagt ook met zijn zwaard. Het is scherp genoeg om prooidieren uit te schakelen. Zo zijn er onthoofde inktvissen gevonden in de maag van een zwaardvis.

Het zwaard is echter vooral geschikt om mee te hakken. Het heeft weliswaar een scherpe punt, maar als de vis ermee steekt, kan het breken.

De onderzoekers hebben twee theorieën die verklaren waarom volwassen zwaardvissen haaien doden.

Mogelijk is er weinig voedsel in de Middellandse Zee en ruimen de zwaardvissen hun concurrenten uit de weg.

Of de haaien komen te dichtbij, waardoor de zwaardvissen in de aanval gaan uit zelfverdediging.