Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Schildpadden bepalen zelf hun geslacht

De temperatuur bepaalt of een schildpad een mannetje of een vrouwtje wordt, maar het embryo kan dat zelf beïnvloeden door op te schuiven.

Shutterstock

Kleine temperatuurverschillen in het embryonale stadium bepalen of een schildpad een mannetje of een vrouwtje wordt.

Tot nu toe werd dan ook gedacht dat het puur toeval is welk geslacht uit een legsel komt, maar zo simpel is het niet, zo blijkt uit proeven van onderzoekers van de Chinese Academy of Sciences.

Ze deden eieren van de Chinese driekielschildpad in een broedkast en zorgden ervoor dat er een temperatuurverschil van maximaal 4,7 °C was tussen het ene en het andere uiteinde van de eieren.

Embryo’s zoeken de juiste temperatuur

1 / 2
12

29 °C is optimaal voor schildpadeieren, want die temperatuur leidt tot evenveel mannetjes als vrouwtjes. Daarom zoeken embryo’s in het ei deze temperatuur op als ze de kans krijgen.

© YE ET. AL/CURRENT BIOLOGY & shutterstock

Van tevoren hadden ze de helft van de schildpadeieren behandeld met de stof capsazepine, die het vermogen van de embryo’s om de temperatuur aan te voelen wegneemt.

Hierna werden metingen verricht van de bewegingen van de schildpadembryo’s.

De onbehandelde schoven soms wel 6 millimeter op, terwijl de behandelde embryo’s over het algemeen op hun plek bleven.

Een schildpadembryo kan tot 6 mm naar de kant van het ei met de optimale temperatuur opschuiven.

© YE ET. AL/CURRENT BIOLOGY & shutterstock

Temperatuur bepaalt mede het geslacht

Uit de metingen bleek ook dat de onbehandelde embryo’s altijd in de richting van een temperatuur van 29 °C bewogen, die een gelijke verdeling van mannetjes en vrouwtjes oplevert.

De proef duidt erop dat de embryo’s zelf hun geslacht kunnen bepalen, maar instinctief precies de temperatuur opzoeken die een 50/50-verdeling geeft.

Doordat ze op deze manier een balans zoeken, zijn schildpadden mogelijk niet zo gevoelig voor een warmer klimaat als tot nu toe gedacht.

Dat geldt wellicht ook voor bepaalde reptielen en vissen waarbij de temperatuur het geslacht bepaalt.

Lees ook:

Et stik fra en hveps kan være livsfarligt
Insecten

Je kunt doodgaan aan een wespensteek

4 minuten
Dieren

In het dierenrijk zijn de kleintjes het grootst

11 minuten
Galapagos top
Dieren

Schildpad ademt met zijn tong

2 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg