Poep maakt het moederinstinct wakker

De koningin van naakte molratten laat haar onderdanen babysitten door ze poep vol hormonen te eten te geven.

De koningin van naakte molratten laat haar onderdanen babysitten door ze poep vol hormonen te eten te geven.

Shutterstock

Naakte molratten, die voorkomen in het oosten van Afrika, zijn uniek in de wereld van zoogdieren. Ze leven ondergronds in koloniën, en hun hiërarchie vinden we verder alleen bij insecten als mieren, bijen en termieten.

Zo zijn er babysitters voor het nageslacht van de koningin. Biologisch gezien hebben ze er belang bij om de jongen groot te brengen, want zij dragen dezelfde genen.

Toch vragen biologen zich af hoe het komt dat ze zo zorgzaam zijn, want moederlijke zorg wordt meestal veroorzaakt door hormonen uit de eierstokken van een zwanger vrouwtje – en de gewone vrouwtjes hebben geen eierstokken.

De kindermeisjes van de kolonie krijgen hormonen binnen met de poep van de koningin en zijn dan zorgzamer.

© Shutterstock

Babysitters eten ontlasting van de moeder

Nu hebben wetenschappers van de Japanse Azabu University er een verklaring voor gevonden. De oppas eet uitwerpselen van de koningin op en krijgt zo het geslachtshormoon oestradiol binnen.

De onderzoekers vergeleken twee groepen babysitters: de ene groep kreeg poep met en de andere groep kreeg poep zonder het hormoon. Vrouwtjes die het hormoon kregen, waren alerter op geluiden van de jongen dan andere.

Zo zorgt de koningin ervoor dat er goed op haar jongen wordt gepast.

3 feiten over de naakte molrat:

Hij voelt geen pijn

De pijnreceptoren van de naakte molrat zijn op een bijzondere manier aangepast, waardoor hij maar een tiende van de pijn ondervindt die andere dieren voelen. Zo merkt de molrat er niets van als hij kokend water over zich heen krijgt.

Hij is koudbloedig

De naakte molrat is het enige koudbloedige zoogdier. Dat houdt in dat hij zijn lichaamstemperatuur aan de omgeving aanpast. Hij blijft dan ook warm in elk weertype, al is hij kaal zo kaal als een kikker.

Hij wordt heel oud

Naakte molratten kunnen maar liefst 32 jaar oud worden. Ter vergelijking: een bruine rat leeft twee jaar.