Poep maakt het moederinstinct wakker

De koningin van naakte molratten laat haar onderdanen babysitten door ze poep vol hormonen te eten te geven.

Shutterstock

Naakte molratten, die voorkomen in het oosten van Afrika, zijn uniek in de wereld van zoogdieren. Ze leven ondergronds in koloniën, en hun hiërarchie vinden we verder alleen bij insecten als mieren, bijen en termieten.

Kolonie is één grote familie

Bovenaan staat de koningin, de enige die jongen baart. Dat zijn dus allemaal (half)broers en (half)zussen, en ze hebben verschillende gespecialiseerde taken.

Dit zijn de taken van de molrattenmaatschappij:

Shutterstock & Ken Ikeda

De koningin

Baart per jaar 20-30 jongen.

Shutterstock & Ken Ikeda

De harem

Bestaat uit mannetjes die de koningin moeten bevruchten.

Shutterstock & Ken Ikeda

De soldaten

Beschermen de kolonie tegen vijanden.

Shutterstock & Ken Ikeda

De werkers

Graven tunnels, vergaren voedsel en passen op de jongen van de koningin.

Shutterstock & Ken Ikeda

Zo zijn er babysitters voor het nageslacht van de koningin. Biologisch gezien hebben ze er belang bij om de jongen groot te brengen, want zij dragen dezelfde genen.

Toch vragen biologen zich af hoe het komt dat ze zo zorgzaam zijn, want moederlijke zorg wordt meestal veroorzaakt door hormonen uit de eierstokken van een zwanger vrouwtje – en de gewone vrouwtjes hebben geen eierstokken.

De kindermeisjes van de kolonie krijgen hormonen binnen met de poep van de koningin en zijn dan zorgzamer.

© Shutterstock

Babysitters eten ontlasting van de moeder

Nu hebben wetenschappers van de Japanse Azabu University er een verklaring voor gevonden. De oppas eet uitwerpselen van de koningin op en krijgt zo het geslachtshormoon oestradiol binnen.

De onderzoekers vergeleken twee groepen babysitters: de ene groep kreeg poep met en de andere groep kreeg poep zonder het hormoon. Vrouwtjes die het hormoon kregen, waren alerter op geluiden van de jongen dan andere.

Zo zorgt de koningin ervoor dat er goed op haar jongen wordt gepast.

3 feiten over de naakte molrat:

  • Hij voelt geen pijn

    De pijnreceptoren van de naakte molrat zijn op een bijzondere manier aangepast, waardoor hij maar een tiende van de pijn ondervindt die andere dieren voelen. Zo merkt de molrat er niets van als hij kokend water over zich heen krijgt.

  • Hij is koudbloedig

    De naakte molrat is het enige koudbloedige zoogdier. Dat houdt in dat hij zijn lichaamstemperatuur aan de omgeving aanpast. Hij blijft dan ook warm in elk weertype, al is hij kaal zo kaal als een kikker.

  • Hij wordt heel oud

    Naakte molratten kunnen maar liefst 32 jaar oud worden. Ter vergelijking: een bruine rat leeft twee jaar.

Lees ook:

Adeliepinguïns
Vogels

Poep wijst op gigantische pinguïnkolonie

1 minuut
Hvorfor er fugleklatter hvide?
Vogels

Vogels hebben een cloaca van achteren

0 minuten
Dieren

Winterslaap - dankzij slimme lichamelijke trucs kan beer 100 dagen slapen

2 minuten

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!