Braziliaanse zwerfspin van dichtbij

Wat is het giftigste dier op aarde?

De giftigste dieren op aarde hebben genoeg gif om 10 mensen te doden – en de kleinste aanraking kan fataal zijn.

De giftigste dieren op aarde hebben genoeg gif om 10 mensen te doden – en de kleinste aanraking kan fataal zijn.

Shutterstock

Het giftigste dier op aarde

Het dier met het sterkste gif op aarde is een kleine maar toch niet te missen kikker die in Midden- en Zuid-Amerika leeft. De kikker steekt en bijt niet, maar zijn gif is zo krachtig dat het gevaarlijk is om hem aan te raken als je een wondje op je vinger hebt.

Hier zijn vijf van de giftigste dieren op aarde, gerangschikt naar de hoeveelheid gif die nodig is om een mens van 70 kilo te doden:

  • Gele pijlgifkikker
  • Inlandtaipan
  • Kegelslak
  • Braziliaanse zwerfspin
  • Kogelvis

Hoe kleiner de dosis gif, hoe krachtiger het is. Een giftig dier op deze lijst kan zoveel gif bevatten dat het meer mensen kan doden dan het dier met het krachtigste gif.

Kom meer te weten over de giftigste dieren op aarde in dit artikel.

Gele pijlgifkikker

De gele pijlgifkikker is het giftigste dier op aarde

Gele pijlgifkikker

De opvallende kleur van de gele pijlgifkikker is een waarschuwing voor roofdieren.

© Shutterstock
  • Latijnse naam: Phyllobates terribilis
  • Habitat: Midden- en Zuid-Amerika
  • Grootte: Ca. 5,5 cm
  • Dosis gif die een volwassen man kan doden: 0,14 mg

Er zijn veel verschillende soorten pijlgifkikkers, elk met hun eigen opzichtige uiterlijk dat, net als een vingerafdruk, uniek is.

De giftigste pijlgifkikker – en het giftigste dier ter wereld – is de gele pijlgifkikker, die in de regenwouden van Colombia leeft. Eén kikker bevat genoeg gif om 10 mensen te doden.

De kleurrijke pijlgifkikker maakt geen geheim van zijn gif. Zijn felle kleuren geven zelfs een duidelijk signaal aan potentiële vijanden dat hij giftig is.

De pijlgifkikker is een schoolvoorbeeld van ‘je bent wat je eet’. De gele pijlgifkikker produceert zijn eigen gif niet, maar verkrijgt het door giftige kevers te eten. De kikker zelf wordt niet door het gif aangetast, maar het gif concentreert zich op zijn huid.

Als de gele pijlgifkikker niet gevoed wordt met giftige kevers, bijvoorbeeld als hij in gevangenschap gehouden wordt, is hij dus ook niet giftig.

Wil je meer weten over gif? Hier is de lijst van de giftigste stoffen op aarde.

Inlandtaipan

De inlandtaipan is de giftigste slang op aarde

Inlandtaipan

Al is de inlandtaipan zeer giftig, sterfgevallen zijn zeer zeldzaam omdat er een doeltreffend tegengif ontwikkeld is..

© Shutterstock
  • Latijnse naam: Oxyuranus microlepidotus
  • Habitat: Australië
  • Grootte: tot 1,7 meter
  • Dosis gif die een volwassen man kan doden: 1,8 mg

De inlandtaipan, ook wel Australische taipan genoemd, is de giftigste slang op aarde. Hij bijt snel en nauwkeurig, en één beet van de inlandtaipan is genoeg om 100 mensen te doden.

Zijn gif bevat neurotoxinen, die het zenuwstelsel aantasten, en hemotoxinen, die de rode bloedcellen vernietigen. Samen vormen ze een gevaarlijke cocktail die tot nier- en ademhalingsfalen kan leiden.

Lees meer over de giftigste slangen op aarde.

Kegelslak

Pak nooit een kegelslak op van de zeebodem

Kegelslak
© Shutterstock
  • Latijnse naam: Conus
  • Habitat: Tropische zeeën
  • Grootte: Tot 4 cm
  • Dosis gif die een volwassen man kan doden: 3,5 mg

De kegelslak ziet er misschien onschuldig uit, maar in zijn tere schelp schuilt een effectieve moordenaar. De kegelslak is zelfs zo giftig dat één slak in theorie 700 mensen zou kunnen doden](https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK470586/ {"target":"_blank"}).

De giftigste van de ongeveer 500 soorten kegelslakken hebben 30 mensenlevens op hun geweten.

Dus als je in tropische zeeën duikt, kijk dan uit welke slakkenhuisjes je van de bodem opraapt.

VIDEO: Zie de kegelslak in actie

Als je door een kegelslak geprikt wordt, moet je onmiddellijk behandeling zoeken. Het neurotoxische gif van de slak kan het lichaam verlammen en een mens in een paar uur doden.

De kegelslak [gebruikt ook het hormoon insuline]
(https://www.pnas.org/content/early/2015/01/15/1423857112) om zijn prooi te desoriënteren. Door insuline in het water uit te scheiden brengt de kegelslak vissen in de buurt in verwarring, waardoor hij ze makkelijker kan vangen en verschalken.

Braziliaanse zwerfspin

De Braziliaanse zwerfspin is giftig en agressief

Braziliaanse zwerfspin

De Braziliaanse zwerfspin maakt geen spinnenwebben, maar zwerft ’s nachts rond om op voedsel te jagen.

© Shutterstock
  • Latijnse naam: Phoneutria nigriventer
  • Habitat: Brazilië
  • Grootte: Tot 15 cm
  • Dosis gif die een volwassen man kan doden: 9,4 mg

De Braziliaanse zwerfspin is een van de giftigste spinnen op aarde en aarzelt niet om te bijten als hij zich bedreigd voelt.

In 2006 werden wel 2700 spinnenbeten van de Braziliaanse zwerfspin geregistreerd, maar geen doden. Dat komt omdat er een effectief tegengif ontwikkeld is.

Het gif van de Braziliaanse zwerfspin is zo krachtig dat één beet genoeg is om een mens te doden. Sinds 1903 zijn er 15 mensen omgekomen ten gevolge van een beet.

Het gif van de Braziliaanse zwerfspin is neurotoxisch en bestaat uit histamine en serotonine, naast andere stoffen die het zenuwstelsel aantasten.

Bijtwonden veroorzaken hevige pijn, trillen, hartkloppingen, zweten, koude rillingen, gespannenheid, braken en in het ergste geval een shock.

Kogelvis

Kogelvis is een dodelijke delicatesse

Kogelvis

In een mum van tijd kan de kogelvis zijn lichaam met water vullen en de vorm aannemen van een opgeblazen ballon.

© Shutterstock
  • Latijnse naam: Tetraodon
  • Habitat: Tropische zeeën
  • Grootte: Tot 15 cm
  • Dosis gif die een volwassen man kan doden: 25 mg

Er zijn zes soorten kogelvissen, die zich allemaal tot een grote ballon opblazen als ze zich bedreigd voelen. Deze manoeuvre is een signaal aan potentiële vijanden dat ze uit de buurt moeten blijven – en met reden.

De kogelvis bevat gevaarlijke gifstoffen in de vorm van tetrodotoxine, die het lichaam kunnen verlammen. Eén kogelvis kan genoeg gif bevatten om 30 mensen te doden.

Ondanks zijn dodelijke gif is de kogelvis een delicatesse in Japan. Het gerecht heet fugu, en om een maaltijd van kogelvis te bereiden, moet een opgeleide sushikok drie jaar extra training volgen.

Naar schatting sterven elk jaar circa 50 mensen aan kogelvisvergiftiging.