Melk van vogelbekdier bevat nieuw wapen tegen bacteriën

Onderzoekers hebben een eiwit in de melk van het vogelbekdier ontdekt dat een krachtig wapen kan vormen tegen een van onze grootste bedreigingen: resistente bacteriën.

Onderzoekers hebben een eiwit in de melk van het vogelbekdier ontdekt dat een krachtig wapen kan vormen tegen een van onze grootste bedreigingen: resistente bacteriën.

Shutterstock

Australische onderzoekers brachten de structuur van een eiwit in de melk van het vogelbekdier in kaart, dat ons kan helpen in de strijd tegen resistente bacteriën.

Het eiwit krult zich op een unieke manier, en dat is waarschijnlijk bepalend voor het antibacteriële effect.

Waarschijnlijk ontwikkelde het bacteriegif in de melk zich doordat het vogelbekdier geen tepels heeft, zoals andere zoogdieren.

De jongen likken de melk van de vacht van de moeder en zouden zonder het eiwit sterk zijn blootgesteld aan infecties.

Drie snelle feitjes over vogelbekdieren

1. Niemand weet hoeveel vogelbekdieren er zijn

We weten waar vogelbekdieren voorkomen, maar niet hoe groot het bestand is. Het kunnen er 20.000 zijn, maar ook 100.000.

Onderzoekers van het Australische Cesar willen ze tellen op basis van DNA-monsters van het water in de leefgebieden.

Elk vogelbekdier zet kleine, unieke DNA-sporen af in het water waarin het leeft.

Het vogelbekdier leeft aan de oostkust van Australië.

© Shutterstock

2. Design van het dier is 250 miljoen jaar oud

Chinese paleontologen vonden het fossiel van een dier dat 250 miljoen jaar geleden leefde – vóór de eerste dinosaurussen.

Het dier had een kleine kop en een snavel en zulke kleine oogkassen dat het volgens de onderzoekers vrijwel blind was, en joeg met behulp van zijn gevoelige snavel – net zoals vogelbekdieren nu.

Australische onderzoekers hebben een tand gevonden van een reusachtig vogelbekdier, dat circa vijf miljoen jaar geleden leefde. (Artist’s impression)

© GIANLUCA DANINI

3. Gif van mannetje kan helpen bij diabetes

Het vogelbekdier is een van de weinige zoogdieren die gif produceren. Onderzoekers hebben ontdekt dat dit gif een variant van het hormoon GLP-1 bevat dat van belang is bij de behandeling van diabetes.

De variant kan veel langer actief blijven dan die van onszelf en kan daarom mogelijk leiden tot betere medicijnen.

Het gif van het vogelbekdier kan een effectief wapen vormen tegen diabetes type 2.

© Dave Watts/Alamy/ImageSelect