Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Hongerige kikkervisjes worden kannibalen

Biologen hebben een sterke drijvende kracht in de evolutie ontdekt, die herbivoren verandert in gulzige roofdieren.

Shutterstock

Hoewel meertjes er in het voorjaar idyllisch uitzien, kan er onder de oppervlakte een harde werkelijkheid schuilgaan. Sommige dieren worden felle kannibalen als het voedsel schaars is.

En onderzoek van de University of North Carolina in de VS laat zien dat dit aanpassingsvermogen een sterke drijvende kracht in de evolutie kan zijn.

Kikkervisjes worden agressieve kannibalen

De onderzoekers bestudeerden kikkersoorten waarvan de kikkervisjes dit vermogen hebben. Als er in de waterplas waar ze opgroeien genoeg algen zitten, ontwikkelen ze een kleine bek en een lang spijsverteringskanaal, geschikt voor plantaardig voedsel.

Maar is er niet genoeg eten, dan krijgen ze krachtige kaakspieren en kartelige monddelen.

Het worden agressieve roofdieren die elkaar naar het leven staan.

Dankzij die flexibele ontwikkeling kan een deel van de soort de crisis overleven.

Het bleek ook dat één soort, Spea bombifrons, vastgehouden heeft aan de strategie, waardoor alle kikkervisjes nu kannibalen zijn, hoeveel voedsel er ook is.

Jonge wormen eten hun moeder op

Als de worm C. elegans niet genoeg te eten heeft, offert de moeder zich op voor haar jongen.

Er is een vergelijkbaar verschijnsel ontdekt bij de rondworm C. elegans. Als er genoeg voedsel is, legt het vrouwtje eieren en gaat ze weer verder met haar leven.

Maar bij schaarste houdt ze de eitjes bij zich tot ze uitkomen. Dan eten de jongen haar van binnenuit op. Bij sommige stammen leggen de vrouwtjes helemaal geen eitjes meer en offeren ze zich altijd op voor hun kroost.

De verandering is het gevolg van een mutatie in één gen. Een soort heeft dus weinig nodig om kannibalistisch te worden.

Lees ook:

Prehistorische dieren

Mammoet stortte genetisch in

2 minuten
Dieren

Dieren zien een andere wereld

8 minuten
Dieren

Hij is lief, maar is hij ook slim?

3 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg