Slang

De 12 gevaarlijkste dieren voor de mens

De dodelijkste dieren ter wereld druipen van het bloed en het gif. Maar het zijn niet altijd de grootste dieren die het gevaarlijkst zijn voor de mens.

De dodelijkste dieren ter wereld druipen van het bloed en het gif. Maar het zijn niet altijd de grootste dieren die het gevaarlijkst zijn voor de mens.

Shutterstock

De gevaarlijkste dieren op aarde

Er zijn circa 8,7 miljoen diersoorten op aarde, en veruit de meeste daarvan zijn ongevaarlijk voor de mens.

Maar er zijn uitzonderingen.

Er zijn verschillende dieren die elk jaar vele mensen doden door beten, gif of ziekte.

De gevaarlijkste dieren ter wereld zijn:

  • Nijlpaarden
  • Olifanten
  • Lintwormen
  • Krokodillen
  • Tseetseevliegen
  • Spoelwormen
  • Roofwantsen
  • Zoetwaterslakken
  • Honden
  • Slangen
  • Mensen
  • Muggen

Maak hieronder kennis met de 12 gevaarlijkste dieren ter wereld – en lees hoeveel slachtoffers ze maken.

12. Nijlpaarden

Nijlpaard brult en laat zijn tanden zien

Het nijlpaard is niet langer het gevaarlijkste dier van Afrika.

© Shutterstock

doden per jaar: 500

Als de leeuw de koning van de savanne is, is het nijlpaard de driftkop van de savanne. Mensen kunnen maar beter met een grote boog om deze temperamentvolle tank heen lopen.

Tot voor kort werd het nijlpaard als het gevaarlijkste dier van Afrika beschouwd, maar verderop komen we zijn opvolger tegen.

Elk jaar worden er circa 500 mensen door een nijlpaard gedood, bijvoorbeeld doordat ze bootjes doen omslaan en tussen hun indrukwekkende kaken verpletteren. Ze hebben een bijtkracht van 826 kg/cm2.

11. Olifanten

Eenzame olifant op de savanne

Veel sterfgevallen door olifanten wordt niet gemeld omdat ze tijdens het stropen plaatsvinden.

© Shutterstock

doden per jaar: 500+

De olifant is met afstand het grootste dier op deze lijst. Hij heeft zijn plekje erop veroverd vanwege zijn temperament en beschermingsdrang, niet omdat hij zo bloeddorstig is.

Het is moeilijk te zeggen hoeveel mensen er per jaar door de olifant worden gedood. Dat komt doordat veel conflicten tussen mens en olifant in Afrika nooit worden geregistreerd vanwege stroperij.

In Kenia werden tussen 2010 en 2017 echter zo’n 200 sterfgevallen gemeld die verband hielden met olifanten.

In Sri Lanka komen sinds 2016 zo’n 90 mensen per jaar om door toedoen van olifanten. Dat schrijft het Sri Lankaanse medium Economy Next.

In India gaat het om ongeveer 400 mensen per jaar, zo schatten de Indiase autoriteiten.

10. Lintwormen

Lintworm in een darm

De lintworm kan tientallen jaren in zijn gastheer leven en een dodelijke ziekte veroorzaken.

© Shutterstock

doden per jaar: 700

De lintworm behoort tot de platwormen, die er onschuldig uitzien. Maar ze hebben de onaangename gewoonte om als parasieten te leven, en ze ontzien de mens niet.

Als hun eitjes uitkomen in het lichaam van de mens of een ander zoogdier, krijgt de gastheer de ziekte cysticercose, waar elk jaar 700 mensen aan overlijden.

De lintworm kan 4-10 meter lang worden en tot 30 jaar in zijn gastheer leven.

9. Krokodillen

Zoutwaterkrokodil op de oever met open bek

De krokodil is het nijlpaard voorbijgestreefd op de lijst van de gevaarlijkste dieren van Afrika.

© Shutterstock

doden per jaar: 1000

Zoals gezegd is het nijlpaard niet langer het gevaarlijkste dier van Afrika. Het dier dat de titel van het nijlpaard als gevaarlijkste dier van Afrika heeft overgenomen, is de krokodil.

Het exacte aantal doden is niet bekend, maar de Voedsel- en Landbouworganisatie van de VN schat dat ongeveer 1000 mensen per jaar door krokodillen worden gedood.

Daarom is de krokodil het gevaarlijkste dier van Afrika:

  • Grote krokodillen zijn er in overvloed en de populatie kan zich betrekkelijk snel herstellen.
  • Krokodillen kunnen dicht bij mensen leven zonder ontdekt te worden.
  • Gegevens over sterfgevallen door krokodillen gelden als misleidend, want er zijn meestal geen sporen van de mensen die door krokodillen zijn gegrepen. Dit geldt vooral als het slachtoffer alleen was op het moment van de aanval. Waarschijnlijk ligt het dodental dus hoger.

8. De tseetseevlieg

Afrikaanse tseetseevlieg zit op groen blad

De tseetseevlieg verspreidt de slaapziekte onder andere door bloed van mensen op te zuigen.

© Shutterstock

doden per jaar: 3500

Op nummer acht vinden we een van de kleinste dieren op de lijst van de gevaarlijkste dieren ter wereld: de tseetseevlieg.

Vooral ten zuiden van de Sahara lopen mensen risico op de slaapziekte, die wordt overgebracht door de kleine tseetseevlieg, een bloedzuiger met een voorliefde voor mensenbloed.

Als deze vlieg bijt, kan hij de ziekte overbrengen op de mens, als hij tenminste zelf besmet is. 3500 mensen overlijden jaarlijks aan slaapziekte, die symptomen als hoofdpijn, koorts, gewrichtspijn en jeuk geeft.

Wanneer de ziekte in een vergevorderd stadium is, leidt deze tot bewusteloosheid, vandaar de naam slaapziekte. In Oost-Afrika bestaat een meer acute variant van de slaapziekte, waarbij de patiënt vaak binnen enkele weken overlijdt.

7. Spoelwormen

Spoelwormen in een darm

Spoelwormen kunnen een gevaarlijke infectie veroorzaken.

© Shutterstock

doden per jaar: 4500

De spoelworm veroorzaakt de infectie ascariasis bij de mens. In 85% van de gevallen heeft de ziekte geen duidelijke symptomen, maar uit hij zich door ademnood en koorts.

Een onderzoek dat in 2013 is gepubliceerd in The Lancet stelt vast dat 4500 mensen per jaar sterven aan spoelworm.

6. Roofwantsen

Roofwants zit op mos

De roofwants verspreidt de ziekte van Chagas, die vooral voor kinderen fataal kan zijn.

© Shutterstock

doden per jaar: 12.000

Ook nummer 6 op onze lijst brengt een levensgevaarlijke ziekte over op de mens.

De roofwants heeft een krachtige steek- en zuigsnuit. Als hij bloed van mensen zuigt, kan hij de ziekte van Chagas overbrengen, een tropische parasitaire ziekte. Hij doodt 12.000 mensen per jaar – met name kinderen.

Het verloop van de ziekte van Chagas begint met een pijnlijke zwelling rond de beet.

Na een paar weken treden koorts en vermoeidheid op, en zwelling van de lymfeklieren, milt en lever. Zonder behandeling is het sterftecijfer circa 10 procent.

5. Zoetwaterslakken

Zoetwaterslak in het zand

Je ziet het er niet aan af, maar de zoetwaterslak is een van de gevaarlijkste dieren op aarde.

© Shutterstock

doden per jaar: 20.000+

Zoetwaterslakken zien er klein en onschuldig uit, maar ze kunnen een parasitaire worm bij zich dragen die de ziekte schistosomiasis veroorzaakt.

De symptomen – een gevolg van de reactie van het lichaam op de eitjes van de parasitaire worm – omvatten:

  • Bloed in urine en ontlasting
  • Blaaskanker
  • Nierfalen
  • Leverfalen

Wereldwijd zijn meer dan 200 miljoen mensen ermee besmet, en elk jaar maakt de ziekte meer dan 20.000 dodelijke slachtoffers – en mogelijk zelfs wel 200.000, zo schat de WHO.

Zoetwaterslakken zijn een duidelijk bewijs dat gevaarlijke dieren er niet eng uit hoeven te zien om dodelijk te kunnen zijn.

4. Honden

Agressieve hond laat zijn tanden zien

Meestal is niet de hond zelf gevaarlijk, maar het dodelijke hondsdolheidsvirus waarmee honden mensen kunnen besmetten.

© Shutterstock

doden per jaar: 59.000

De beste vriend van de mens staat ook op de lijst. Dat komt echter niet doordat hij zijn eigenaar nou zo vaak doodbijt, maar omdat hij het rabiësvirus (hondsdolheid) kan verspreiden.

Mensen kunnen besmet raken als ze in contact komen met het speeksel van een besmette hond, bijvoorbeeld via een beet.

99% van de circa 59.000 sterfgevallen veroorzaakt door rabiës is op het conto van honden te schrijven, zo schat de WHO in. De ziekte kan zelfs worden overgedragen door een hondsdolle hond die aan een wond likt.

Rabiës is een dodelijke ziekte die zeer moeilijk te behandelen is. Daarom sterven de meeste mensen met rabiës binnen twee weken.
Ongeveer 99 procent van de rabiësgevallen wordt veroorzaakt door honden, schat de WHO.

3. Slangen

Blauwe gifslang kronkelt zich om een tak

Door de vele gifslangen op aarde staat de slang hoog op de lijst van de gevaarlijkste dieren ter wereld.

© Shutterstock

doden per jaar: Circa 100.000

Slangen vormen als groep de allergevaarlijkste dieren – en reptielen – op aarde. Volgens schattingen van de WHO doden ze wereldwijd tussen de 81.000 en 138.000 mensen per jaar.

2. Mensen

Grote mensenmenigte in een stadsbeeld

Mensen plegen honderdduizenden moorden per jaar en komen daarmee op de tweede plaats

© Shutterstock

doden per jaar: 464.000

Op de tweede plaats staan wij zelf: de mens.

Uit een treurige statistiek van het United Nations Office on Drugs and Crime van de VN blijkt dat er in 2017 circa 464.000 moorden op mensen werden gepleegd.

Dat maakt ons bijna tot onze eigen ergste vijand.

1. Muggen

Mug zit op menselijke huid

De kleine en onschuldig ogende mug is ’s werelds gevaarlijkste dier voor de mens.

© Shutterstock

doden per jaar: 1 miljoen

Maar onze ergste vijand – en ’s werelds gevaarlijkste dier – is de mug. De kleine bloedzuiger brengt elk jaar ziekten over op honderden miljoenen mensen en ongeveer 1 miljoen mensen sterven daaraan. De mug is dan ook het dier dat wereldwijd de meeste mensen doodt.

Een van de gevaarlijkste door muggen overgedragen ziekten is malaria, die meer dan 400.000 dodelijke slachtoffers per jaar maakt.

Een andere ziekte die muggen overbrengen is dengue, waaraan vooral kinderen in Azië en Latijns-Amerika bezwijken.

We hebben niet voor alle dieren nauwkeurige cijfers van het aantal doden per jaar kunnen vinden, en de genoemde cijfers moeten dan ook als schattingen beschouwd worden.