Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Maya’s vergiftigden zichzelf

De Mayastad Tikal werd eind 9e eeuw halsoverkop verlaten. Uit nieuw onderzoek blijkt dat dat kwam door een combinatie van droogte en kwikverontreiniging.

Shutterstock

1200 jaar geleden was het een drukte van belang tussen de imposante tempels en huizen in de Mayametropool Tikal. In de bloeitijd woonden er wel 100.000 mensen, maar plotseling ging het bergafwaarts.

Uit archeologisch onderzoek blijkt dat de stad in het huidige Guatemala eind 9e eeuw volledig verlaten werd.

Tot nu toe dachten historici dat dat een gevolg was van langdurige droogte, maar nu blijkt uw nieuw onderzoek van biologen van de University of Cincinnati in de VS dat er meer aan de hand was.

Het onderzoek van de waterreservoirs van Tikal bracht grote concentraties blauwalg aan het licht in de lagen uit de tijd van de ondergang van de stad.

© Nicholas Dunning/UC

Een andere belangrijke oorzaak was dat de Maya’s hun eigen drinkwater vergiftigden.

Waterkwaliteit holde achteruit

De onderzoekers analyseerden afzettingen in de grote waterreservoirs van de stad, waarvan de bewoners afhankelijk waren. Omdat er geen meren en rivieren in de buurt waren, was de stad kwetsbaar tijdens droogte.

Als het niet regende, liepen de reservoirs niet vol, en wat er nog restte, werd steeds groezeliger.

Het bleek dat de concentratie van twee soorten blauwalg sterk steeg toen de stad op haar laatste benen liep. Volgens de onderzoekers was het water op het einde ronduit ondrinkbaar.

De belangrijke waterreservoirs van Tikal werden giftig doordat het kwik uit wandschilderingen in de loop der eeuwen van de muren werd gespoeld en in het water terechtkwam.

© Louis le Grand

En dat was niet het enige probleem. Het water was ook nog eens vergiftigd met kwik, en dat hadden de Maya’s zelf veroorzaakt.

Decoratie vergiftigde het water

De Maya’s versierden hun muren graag met rode verf, die ze maakten van het mineraal cinnaber, een kwiksulfide.

In de loop der eeuwen spoelde de regen de verf van de muren, waardoor zich kwik ophoopte in de waterreservoirs.

1300 jaar was Tikal bewoond voordat de stad ten onder ging. Tikal maakte zijn bloeitijd door van 200 tot 900, toen de stad het Mayarijk domineerde.

Vooral in de bassins in de buurt van de centrale tempels van de stad, waar de elite woonde, was de kwikconcentratie hoog. De onderzoekers denken dan ook dat er bij de bovenklasse veel gevallen van kwikvergiftiging voorkwamen.

Lees ook:

Kukulkan top
Volkeren

Experts doen grote vondst in piramide

0 minuten
Inuit
Volkeren

Inuit haalden vitaminen uit ingewanden

1 minuut
Volkeren

Onderzoekers vinden 4000 jaar oud bordspel in rotsen

2 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg