Brood en pap hebben onze taal veranderd

De overgang naar boerenkost 10.000 jaar geleden is vandaag de dag nog terug te horen in onze talen. De kost veranderde niet alleen ons lichaam, maar ook onze taal.

Shutterstock

De landbouwrevolutie die ongeveer 10.000 jaar geleden plaatsvond, heeft een duidelijk stempel gedrukt op onze taal, blijkt uit onderzoek van de Zwitserse universiteit van Zürich.

Boerenkost is er de directe oorzaak van dat we woorden met de klanken f en v kennen. Het boerenvoedsel heeft ons door de generaties heen lichamelijk veranderd.

Bovenkost leverde overbeet op

Toen ons hoofdmenu uit brood en pap van meel begon te bestaan, hoefde onze onderkaak niet meer zo sterk te zijn, en daarom houden we vandaag de dag de (lichte) overbeet waar we als kind mee geboren worden.

In de weinige culturen die hun levensstijl als jager en verzamelaar hebben behouden, verdwijnt de overbeet met de jaren doordat de onderkaak naar voren groeit; zo komen de tanden van de boven- en ondermond uiteindelijk op één lijn.

Links: gebit van jager-verzamelaar. Rechts: gebit uit de boerencultuur.
Zacht boerenvoedsel heeft ertoe geleid dat we ons leven lang een overbeet hebben. De v en f zijn daarmee beter uit te spreken.

© SHUTTERSTOCK

Nieuwe klanken hadden hoge status

De f en de v, labiodentale medeklinkers, zijn met een overbeet 29 procent makkelijker uit te spreken, blijkt uit de computermodellen van de Zwitserse onderzoekers.

Ook toont hun onderzoek aan dat in gemeenschappen die zijn gebaseerd op de landbouwcultuur er wel vier keer zoveel labiodentale medeklinkers worden gebezigd als bij de huidige jager-verzamelaars.

Onderzoek naar de verwantschap van de talen laat zien dat de nieuwe klanken in circa 8000 jaar tijd gemeengoed zijn geworden.

Volgens de wetenschappers is de ontwikkeling mogelijk versterkt doordat het gebruik van de nieuwe klanken een teken van status was.

Lees ook:

Cultuur

De 24 best gelezen artikelen van het jaar

0 minuten
Taal

3 redenen dat vloeken verdomde goed is

3 minuten
sign Language
Taal

Is gebarentaal overal hetzelfde?

0 minuten

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!