Cable length

Kabellengte werd uitgedrukt in vadem

25 oktober 2013 door Hans Henrik Fafner

Zeelui maten hun kabels

Hoe lang is een kabel? Goede vraag. Maar vroeger was kabellengte een dagelijks gebruikt woord voor een zeeman: het was een meeteenheid, die in de scheepvaart nog steeds redelijk gangbaar is.

Oorspronkelijk was een kabel, dat wil zeggen een zware ankerketting, 100 vadems lang - een tiende van een Britse zeemijl, ofwel 185,2 meter.

Lengte was niet duidelijk

Maar deze standaardlengte werd pas in 1907 bepaald. Daarvóór verschilde de kabellengte sterk. In de Amerikaanse marine was het 120 vadems, of 219 meter. Toen Frankrijk en Spanje het metrieke stelsel invoerden, besloot men dat een kabellengte precies 200 meter moest zijn. In Portugal waren kabels echter 258 meter lang, in Nederland 225 meter en in Rusland maar 183 meter.

Brazilië voerde het metrieke stelsel al in de 19e eeuw in, maar als je een Braziliaanse visser tegenkomt, zal hij zijn netten en tuigage meten in vadems en kabellengtes.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: