Camouflage eggs

Eierwedstrijd duurt al 20 miljoen jaar

De Afrikaanse koekoekswever probeert haar eieren op die van het winterkoninkje te laten lijken.

14 december 2010
#ei

Een evolutionaire strijd ten zuiden van de Sahara duurt nu al 20 miljoen jaar.

De koekoekswever, die zijn eieren bij het winterkoninkje in het nest legt, camoufleert ze, zodat ze op de eieren van het winterkoninkje lijken. Wetenschappers hebben al eerder de eierwedstrijd onderzocht in Europa en Noord-Amerika, maar de soorten zijn daar evolutionair gezien vrij jong. In de tropen daarentegen leven de vogels al miljoenen jaren met elkaar en daarom zijn allerlei evolutionaire trucjes ook steeds listiger geworden.

Al kan het winterkoninkje vreemde eieren goed herkennen aan de kleuren en patronen, hij ziet over het hoofd dat er op de eieren van de koekoekswever geen streepjespatroon zit, terwijl zijn eigen eieren dat wel hebben. Dat duidt erop dat de koekoekswever de overhand krijgt, al is het misschien tijdelijk.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: