© Luuk de Kok, Shutterstock

T. rex was een kip

Zacht weefsel uit een dijbeen onthult dino’s naaste verwant

1 september 2009

De paleontoloog Mary H. Schwitzer ontdekte in maart 2005 dat een 68 miljoen jaar oud dijbeen van een T. rex nog zacht weefsel bevatte. 

De wereld van de wetenschap was meteen in rep en roer. Ze voorspelde dat het weefsel eiwitten bevatte die konden aangeven met welke huidige dieren de T. rex verwant is. 

Op 13 april 2007 bewees zij, met haar medewerkers, haar gelijk. 

Na twee jaar hard werken is het de onderzoeksgroep gelukt om een eiwit af te zonderen uit de zachte delen van de botten. 

Met de nieuwste methodes deelden ze het eiwit op in aminozuren. 

En de unieke samenstelling van de aminozuren van dat eiwit uit het dijbeen wees uit dat de kip zijn naaste nog levende verwant is. 

De grootste uitdaging was om het eiwit uit de 68 miljoen jaar oude botten te halen, want de tand des tijds had het botweefsel flink aangetast. 

Al was het bot uitstekend bewaard gebleven, er zat nog maar heel weinig zacht weefsel aan, waarvan maar een paar duizendste deeltjes eiwit. 

Niettemin is het de onderzoekers gelukt om het eiwit in het bot te ontcijferen. 

De uitkomsten ondersteunen de theorie van vele paleontologen, dat vogels afstammen van dinosaurussen.

Bekijk ook ...

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: