© Shutterstock

Gigantisch onderzoek: Dinowetenschappers zaten er 130 jaar lang naast

De stamboom van de dinosaurussen moet radicaal op de schop. Dat is de uitkomst van een nieuw, baanbrekend onderzoek, dat de wetenschappelijke gemoederen wereldwijd verhit.

25 maart 2017 door Nanna Vium

'Het zet vraagtekens bij de fundamentele structuur van de stamboom van de dinosaurussen. Die vormde meer dan 100 jaar lang de ruggengraat van het onderzoek,' aldus Lindsay Zanno van het North Carolina Museum of Natural Sciences.

Nadat de Britse paleontoloog Harry Seeley in 1888 voor het eerst zijn theorie presenteerde hebben wetenschappers alle dinosaurussen ingedeeld in twee grote hoofdgroepen: de Saurischia en de Ornithischia.

Maar dit model heeft een flinke weeffout.

Zo luidt de conclusie van een nieuw Brits onderzoek. En mogelijk betekent dit dat we alle boeken over dinosaurussen en 130 jaar aan theorieën naar de prullenbak kunnen verwijzen.

Dat wordt leerboeken herschrijven

Het onderzoek is de grootste verwantschapsanalyse ooit onder de voormalige oerreuzen, en het resultaat schudt de hele wereldwijde wetenschap op.

'Dit kan leiden tot een herziening van de leerboeken,' aldus de paleontoloog Thomas Holtz van de University of Maryland tegen Nature.

Tot dusver hebben onderzoekers de verschillende dinosoorten ingedeeld in twee groepen op basis van de structuur van hun heupbeen.

Als de heupen op die van vogels leken, kwamen de dinosaurussen in de groep Ornithischia terecht, maar met reptielenheupen belandden ze bij de Saurischia. Ook de vleeseters, de theropoden, vallen in die categorie.

Vleeseters verwant aan vogels

Maar op basis van een analyse van 457 anatomische eigenschappen van 74 soorten zijn de wetenschappers nu tot de slotsom gekomen dat de vleeseters in het verkeerde hokje zijn geplaatst, want ze hebben wel 21 eigenschappen gemeen met de Ornithischia: de vogelheupigen.

Daardoor moet de indeling anders, wat kan betekenen dat we de evolutietheorie van 247 miljoen jaar moeten omgooien.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: