Het vliegtuig Stratolaunch heeft een spanwijdte van 117 meter.

© Stratolaunch

Spanwijdte van 117 meter: ’s werelds grootste vliegtuig start de motoren

Het grootste vliegtuig ooit heeft in een woestijn in Californië zijn motoren en besturingssysteem getest. Het gigantische vliegtuig moet straks als taxi voor ruimteraketten gaan fungeren.

1 oktober 2017 door Karine Kirkebæk

Het enorme vliegtuig Stratolaunch heeft voor het eerst zijn motoren gestart – en met succes.

Het toestel werd in juni 2017 gepresenteerd door Paul Allen, de steenrijke oprichter van Microsoft, en de eerste testvlucht staat gepland voor 2019.

De afmetingen en het draagvermogen van het vliegtuig spreken klare taal:

  • Spanwijdte: 117 m
  • Gewicht zonder lading: 226 ton
  • Maximumgewicht met lading: 590 ton
  • Aantal wielen: 28

Ter vergelijking: het vliegtuig An-225 Mrija, dat op dit moment de grootste is, heeft een spanwijdte van 84 meter.

De grootste vliegtuigen ter wereld op een rijtje.

© Wikimedia

Motoren wegen 4 ton

De Statolaunch werd getest op het vliegveld Mojave Air and Space Port in Californië, waar ingenieurs de zes Pratt & Whitney PW4056-turbofanmotoren van 4000 kilo per stuk toetsten.

© Stratolaunch

Het vliegtuig heeft twee rompen voor de cockpit, passagiers en lading. De piloten zitten in de rechterromp, en de linker bevat de datasystemen van het toestel.

De spanwijdte beslaat 117 meter – dat is meer dan de lengte van een voetbalveld.

© Stratolaunch

Taxi voor raketten

De Stratolaunch is gebouwd om commerciële raketten in een lage baan om de aarde te brengen, waarna deze verder de ruimte in kunnen.

De komende paar maanden zullen de ingenieurs de motoren testen door het vermogen geleidelijk op te voeren.

De enorme machine is slechts één van de nieuwe initiatieven binnen de commerciële ruimtevaart. De ondernemers Elon Musk (SpaceX) en Jeff Bezos (Blue Origin) richten zich vooral op herbruikbare raketten.

Bekijk ook ...

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: