Leidt meewind tot de lichtsnelheid?

Een vliegtuig bereikt met wind mee eerder zijn bestemming. Maar kan een gewoon vliegtuig met de wind in de rug ook sneller dan het geluid vliegen?

1 september 2009

Als een vliegtuig door een sterke straalstroom wind mee heeft, bereikt hij topsnelheden. De snelle straalstromen zijn als het ware hoogliggende rivieren van stromende lucht. Ze bevinden zich voornamelijk op 9000-10.500 meter en dus precies waar het meeste vliegverkeer plaatsvindt. ’s Winters kan een straalstroom ruim 400 km/u halen, en als je dat optelt bij de gewone snelheid van een vliegtuig, kom je uit op een snelheid ten opzichte van de aarde van boven de lichtsnelheid, die in de lage temperatuur in de hoge luchtlagen ca. 1060 km/u is. Het lijkt alsof het vliegtuig met de snelheid van het licht vliegt, maar met de omliggende lucht vergeleken beweegt het zich met normale snelheid voort. Er bestaat dus geen gevaar dat het vliegtuig door de geluidsbarrière gaat. Gelukkig maar, want de romp van een passagiersvliegtuig is niet bestand tegen de trillingen van het vliegen met lichtsnelheid. Straalstromen veranderen continu van richting, maar meestal beweegt de lucht in deze stromen zich van west naar oost. Piloten volgen de prognoses van de snelle straalstromen om brandstof te besparen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: