Tankt een helikopter in de lucht?

Vliegtuigen tanken via een slang in de lucht, maar kunnen helikopters dat ook?

1 september 2009

Helikopters kunnen net als vliegtuigen in de lucht tanken. Dat gaat via een slang die uit het tankvliegtuig wordt neergelaten. Deze slang heeft een soort korf aan het uiteinde, net een heel grote shuttle. In de korf zit een drukkoppeling die de slang verbindt met een zogeheten tankprobe op de helikopter. Die probe moet veel langer zijn dan de probe die voor vliegtuigen wordt gebruikt, anders komen de rotorbladen van de helikopter in de knel met de brandstofslang. Omdat helikopters niet zo snel vliegen als vliegtuigen, is het ook belangrijk dat het tankvliegtuig vrij langzaam door de lucht gaat. Een helikopter kan ook tanken bij een vliegdekschip, bijvoorbeeld tijdens lange zoekacties boven zee. Dan wordt er een brandstofslang vanaf het schip in de cabine van de helikopter gehesen; daar wordt de slang gekoppeld aan een intern vulstuk. Bijtanken in de lucht is voor zowel vliegtuigen als helikopters een kunststukje dat opperste concentratie van de piloot vereist. Het tanken zelf duurt een paar minuten, maar moet vaak onderbroken worden, bij turbulentie in de lucht bijvoorbeeld. Komt er brandstof in de lucht, dan verdampt die snel door de hoge snelheid van het vliegtuig. Tanken in de lucht gebeurt alleen bij het leger met als voornaamste doel het bereik van helikopter of vliegtuig te vergroten.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: