santa's sleigh

Kerstman moet 3000 keer sneller zijn dan het geluid

Een speciaal hitteschild en 700.000 genetisch gemanipuleerde rendieren. De kerstman moet zijn slee flink opwaarderen om zijn werk goed te kunnen doen.

18 december 2017 door Lars Thomas

Een door rendieren getrokken slee gaat 30 à 40 kilometer per uur. Maar de kerstman heeft een supergeavanceerd luchtvaartuig nodig om zijn werk te kunnen doen.

3000 keer sneller dan het geluid

Om een idee te krijgen, kun je de snelheid van de kerstman berekenen op basis van het aantal lieve kinderen in de wereld:

Er zijn ongeveer 378 miljoen christelijke kinderen in de wereld. Als elk gezin gemiddeld 3,5 kind heeft, van wie er per huis minstens één lief is, moet de kerstman 108 miljoen huizen langs.

Hij wordt een beetje geholpen door de rotatie van de aarde, wat betekent dat hij 31 uur heeft in plaats van de gebruikelijke 24.

Desondanks moet hij ongeveer 1000 huizen per seconde bezoeken.

Ervan uitgaande dat de lieve kinderen gelijkmatig over de aardbol zijn verdeeld, moet hij 120,8 miljoen kilometer afleggen.

Om dat te bereiken moet hij met circa 1040 km/s vliegen – 3000 keer de snelheid van het geluid.

Dan heeft hij nog 1/1000 seconde over om te landen en de cadeaus af te leveren.

Verdiep je in ieder detail van ons fantastische heelal met een abonnement op Wetenschap in Beeld

Rendieren hebben megaspieren nodig

Als elk lief kind een cadeau krijgt van rond de 1 kilo, weegt de slee 108 miljoen kilo.

Een rendier kan circa 150 kilo trekken. Er zijn daarom 720.000 rendieren nodig om de klus te klaren.

De rendieren zouden ook kunnen worden verbeterd met gentherapie. Zo kan hun spiermassa worden vergroot door de productie van het eiwit myostatine te reguleren.

© Shutterstock

Kerstman verbrandt levend

Bij zo’n hoge snelheid ontwikkelt zich zo veel warmte dat de kerstman verbrandt, tenzij hij wordt beschermd.

Uit proeven blijkt dat het metallische element wolfraam, bekleed met hafniumcarbide, bestand is tegen maximaal 4000 °C.

Met een schild van wolfraam kan de kerstman de benodigde snelheid dus overleven.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: