Zijn laserpennenschadelijk?

Kun je blind worden als je per ongeluk in het licht van een laserpen kijkt?

1 september 2009

De laserpen, die vaak gebruikt wordt bij presentaties, is een draagbaar zaklantaarntje op batterijen met een laserdiode. Hij ziet eruit als pen of kokertje aan een sleutelhanger. Net als andere lichtsoorten kan laserlicht van een laserpen het netvlies van het oog beschadigen, maar alleen als het licht erg fel is en het oog er lang aan wordt blootgesteld. Als de laserstraal toevallig het oog raakt is er geen reden om ongerust te zijn. Alleen als je heel lang recht in de laserstraal blijft kijken, kan er blijvende schade worden aangericht. De sterkte van de laserstraal wordt aangegeven met de klassen 1, 1M, 2, 2M, 3R, 3B en 4. De straling van klasse 1-lasers is veilig, en het licht van klasse 4 is hoe dan ook gevaarlijk. De lasers die in cd-spelers en laserprinters zitten, vallen bijna altijd in klasse 1, maar laserpennen vallen doorgaans in klasse 2 of 3R. Vaak zijn de lasers echter ingedeeld volgens het oude systeem met de klassen I, II, IIA, IIIA, IIIB en IV, waarbij II grotendeels overeenkomt met 2 en IIIA met 3R. Het licht van lasers in deze klasse, met hooguit vijf milliwatt vermogen, is alleen schadelijk als je lange tijd recht in de laserstraal kijkt. Als een laserstraal je oog raakt, zul je snel in een reflex knipperen of wegkijken. Alleen bij pech of door opzet – als je bijvoorbeeld door een kijker naar een laserstraal kijkt – richt een gewone laserpen schade aan. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie WHO is toch voorzichtigheid geboden bij laserpennen omdat de straling hoofdpijn en tijdelijke blindheid kan veroorzaken. En als een automobilist of een piloot door een laserpen verblind wordt, kan dat fatale gevolgen hebben. Bovendien zijn de laserpennen nog niet altijd correct geclassificeerd.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: