Weg is de mythe over Napoleons dood

Haaranalyse: keizer werd niet vergiftigd, maar stierf aan kanker

1 september 2009

Sinds de jaren 1950 denken veel geschiedkundigen dat Napoleon stierf doordat zijn gevangenbewaarders op het eiland St. Helena hem het giftige arsenicum hadden gegeven. Nu blijkt echter dat maagkanker de doodsoorzaak van de Franse keizer was. Italiaanse natuurkundigen onderzochten het arsenicumgehalte in het haar van Napoleon in diverse levensstadia – zijn jeugd op Corsica, zijn ballingschap op het eiland Elba, zijn gevangenschap op St. Helena en zijn sterfdag in 1821. De analyses tonen aan dat de concentratie arsenicum in zijn haar in zijn jeugd even groot was als op zijn sterfdag. De natuurkundigen gebruikten voor dit onderzoek een secure methode, neutronenactivatie. Naast het keizerlijke haar bekeken ze het haar van zijn zoon en van keizerin Joséphine. De monsters werden vergeleken met haar van mensen van nu. Het resultaat was opzienbarend: het haar van de keizerlijke familie bevatte 100 keer zoveel arsenicum als het haar van nu. Maar misschien komt dat ook doordat behangkleuren in Napoleons tijd met arsenicum vervaardigd werden.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: