Hoe dicht waren de Duitsers bij de atoombom?

Waren de Duitsers in WOII zo dicht bij een atoombom dat het zinvol was om de zwaarwaterfabriek in Noorwegen te laten ontploffen?

1 september 2009

Het kernwapenprogramma van de Duitsers is een veelbesproken onderwerp. Geschiedkundigen zijn het er wel over eens dat de Duitsers in de Tweede Wereldoorlog nog ver verwijderd waren van een overwinning met behulp van atoombommen. Voor de productie daarvan is namelijk uranium-235 nodig, dat maar 0,7% uitmaakt van het uranium in de natuur. Het is lastig om eraan te komen, want het moet uit uranium-238 gewonnen worden – en dat is een duur proces; te duur voor de Duitse krijgskas. De Duitsers hadden dan wel een proefreactor in Haigerloch, maar het is niet duidelijk of die bedoeld was om kernwapens te maken. In elk geval konden de Duitse natuurkundigen geen kettingreactie tijdens het splijtproces teweegbrengen, en die is wel nodig voor kernenergie en atoombommen. Ook hadden ze geen zwaar water om het proces te starten. Daarom lieten de Noren de zwaarwaterfabriek in Rjukan ontploffen, al was zwaar water (dideuteriumoxide) ook wel elders te vervaardigen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: