© SpaceX

RUIMTESUCCES: ’s Werelds krachtigste raket raast door de ruimte

Een rode Tesla-sportwagen is op weg naar Mars nu het ruimtebedrijf SpaceX er dinsdagavond in is geslaagd ’s werelds krachtigste raket, de Falcon Heavy, te lanceren.

7 februari 2018 door Jakob Mikael Espersen


‘3...2...1’

Het lanceerplatform is in een enorme rookwolk gehuld en de vlammen slaan uit de raketten van de eerste trap van de Falcon Heavy.

De test van ’s werelds krachtigste raket is begonnen, en als de Falcon Heavy loskomt van de grond, barsten de medewerkers van SpaceX en de duizenden toeschouwers bij het Kennedy Space Center in gejuich uit. 

Twee keer zo krachtig als andere raketten

De succesvolle lancering van het 23 verdiepingen hoge vaartuig is een mijlpaal voor de ruimtevaart. 

De kracht die de drie boosters van de Falcon Heavy, die elk negen motoren hebben, bij 'lift-off’ leveren bedraagt 22.819 kilonewton.  

Daarmee is het de krachtigste raket die in gebruik is, en de Falcon Heavy kan een twee keer zo zware lading meevoeren als de nummer twee. 

Historisch gezien kon alleen de maanraket Saturn V uit 1973 een zwaardere lading naar de ruimte brengen. 

© SpaceX

Motoren landen op aarde

Van doorslaggevend belang voor de test is het moment dat de boosters zich loskoppelen van het vaartuig en terugvliegen naar de aarde om hergebruikt te worden.  

Als de boosters regelmatig opnieuw gebruikt kunnen worden, zijn raketlanceringen veel goedkoper en eenvoudiger, wat belangrijk is als we ooit naar Mars willen. 

Na een snelle duik naar de aarde schakelen de boosters hun motoren in, die ervoor zorgen dat ze tijdens de landing afremmen.  

Twee van de raketten landen bijna tegelijkertijd op Cape Canaveral in Florida. 

De derde, de core booster, is geprogrammeerd om te landen op een droneschip in de Atlantische Oceaan.

Tijdens de daling ontstaan er echter problemen in een aantal van de motoren en de raket mist op een haar na zijn doel. Hij stort in het water.  

Desondanks spreekt SpaceX, geleid door Elon Musk, van een doorslaand succes. 

Sportwagen maakt ruimtereis

Het ruimtevaartuig heeft een bijzondere lading aan boord: een rode sportwagen met de pop Starman – genoemd naar een nummer van David Bowie – achter het stuur. 

Op 115 kilometer hoogte gaat de neus van de raket open en komt de auto met Starman tevoorschijn. Op de grond wordt het nummer van Bowie gespeeld.  

De auto koerst nu op Mars af en komt naar verwachting in een baan om de zon terecht. 

GA OP ONTDEKKING IN HET HEELAL met een abonnement op Wetenschap in Beeld

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: