Spinrag

Gemuteerde rups spint het kogelvrije vest van de toekomst

'Dragon Silk' is de naam van het kogelvrije materiaal van de toekomst, dat het Amerikaanse leger heeft laten ontwikkelen. Het geheim erachter is een genetische kruising van zijderups en spin.

4 augustus 2016 door Jakob Priess

Het is 10 keer zo flexibel als kevlar en houdt met gemak een kogel van het krachtigste handwapen tegen.

'Dragon Silk' – drakenzijde – is de werknaam van een materiaal dat het Amerikaanse leger wil gebruiken om kevlar te vervangen als het kogelvrije materiaal van de toekomst.

Het biotechbedrijf Kraig Biocraft bedacht Dragon Silk, en het geheim erachter is een geheel nieuwe genetische manipulatie van zijderups en spin.

Het sterkste materiaal in de natuur

De drakenzijde is gemaakt door een zijderups die eerst onder het DNA-mes is geweest.

Het nadeel van spinnen is dat ze niet erg productief zijn met het spinrag dat ze weven, en bovendien kun je ze moeilijk bij elkaar zetten in een kwekerij, want dan staan ze elkaar naar het leven.

Daarom heeft Kraig Biocraft de supereigenschappen van spinnen genetisch overgebracht op de zijderups, die veel meer zijde produceert en er geen kannibalistische neigingen op na houdt.

Materiaal vormt zich naar het lichaam

Het voordeel van drakenzijde is dat het materiaal 10 keer zo soepel en flexibel is als het zeer stijve, onbuigzame kevlar, dat nu voor kogelvrije vesten en dergelijke wordt gebruikt.

In de toekomst kunnen we dus voorwerpen, constructies en – waarom ook niet – mensen in een kogelvrije verpakking stoppen.

En dan is het niet zo erg dat drakenzijde wat minder kan hebben dan kevlar.

Kogel komt er niet doorheen

Waar kevlar krachten kan weerstaan van wel 3 gigapascal, kan drakenzijde 'slechts' 2 gigapascal hebben.

Maar geen zorgen, want een .44 Magnum revolver oefent een druk uit van 0,25 gigapascal.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: