Kreukelzone maakt libel tot supervlieger

De vleugels van de libel zijn heel ongelijkmatig, wat een voordeel is

1 september 2009

Met miljoenen jaren evolutie in hun rugzak zijn libellen uitgegroeid tot echte topvliegers van de natuur. En dat terwijl hun vier ragfijne, flinterdunne vleugeltjes niet bepaald glad en gestroomlijnd zijn zoals van een modern vliegtuig. Integendeel, de libel heeft vleugels die gerimpeld zijn als een slordig vouwgordijn. Maar uit biomimetisch onderzoek blijkt nu dat dit niet voor niets is, want de plooien in de vleugels zorgen niet alleen voor stevigheid en kracht, maar ook voor aerodynamische eigenschappen zoals van vliegtuigvleugels. Of beter nog. De onderzoekers wisten al dat de plooien de vleugels mechanisch sterk maken, maar niet welke invloed ze zouden hebben op de aerodynamische eigenschappen. Daarom voerden onderzoekers van het Department of Mechanical and Aerospace Engineering aan de George Washington University, VS, simulaties uit, waarbij ze vleugelsoorten met elkaar vergeleken. Een van de vleugels was naar model van de gekreukelde vleugels van een grote blauwe libel gemaakt, en andere waren dik en glad zoals van een vliegtuig. Uit de test bleek dat de libelvleugels het over het algemeen net zo goed deden als de vliegtuigvleugels, en op sommige punten zelfs beter scoorden. De oorzaak daarvan is mogelijk dat er in de ’dalen’ van de plooien luchtzakjes ontstaan met circulerende lucht, die extra lift geeft. De onderzoekers hopen nu dat de vleugel hen kan inspireren tot het construeren van microvliegmachines.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: