Heft de tourbillon de zwaartekracht op?

1 september 2009

Er zijn exclusieve horloges die voorzien zijn van een tourbillonmechanisme, dat de zwaartekracht zou opheffen. Hoe moet ik me de werking van een dergelijk horloge voorstellen?

De tourbillon (‘tourbillon’ is Frans voor wervelwind) is een zeker type mechanisch uurwerk, dat alom wordt beschouwd als een van de meest geavanceerde klokken. Het mechanisme werd in 1795 uitgevonden door Abraham-Louis Breguet, een Franse horlogemaker. Een tourbillon is een bijzondere uitvoering van het gangwerk. Het gangwerk bepaalt de snelheid waarmee energie in de horlogeveer vrijkomt, en dus ook de precisie. Bij het maken van nauwkeurige mechanische horloges is de zwaartekracht een probleem. In Breguets tijd waren zakhorloges in zwang die meestal de hele dag in dezelfde positie lagen. De zwaartekracht heeft vat op beweeglijke onderdelen en hoe gelijkmatiger die invloed is, hoe meer invloed de zwaartekracht heeft op het horloge. Breguet zette de beweeglijke onderdelen in een draaiend kooitje, de tourbillon. Zo verkleinde hij de invloed van de zwaartekracht op het uurwerk. De tourbillonhorloges krijgen nog steeds kritiek te verduren, omdat ze alleen in een bepaalde testomgeving – die vrij ver van de realiteit staat – beter zouden zijn dan andere horloges. Als polshorloge is de tourbillon een dure en daarbij onnodige investering. Elektronische, goedkope horloges zouden zeker zo nauwkeurig zijn.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: