De kleine spleten en scheuren van een zandkorrel bieden plaats aan talloze bacteriekolonies, die er onder de microscoop groen uitzien.

© Wikimedia Commons

Zandkorrel zit vol bacteriën

Elke zandkorrel huisvest een uniek universum van bacteriën. Dat hebben onderzoekers van het Max Planck-instituut in het Duitse Bremen aangetoond.

7 mei 2018

De volgende keer dat je op het strand zit en een handvol zand door je vingers laat gaan, kun je je erover verbazen dat je zo’n 500 miljard bacteriën in je hand hebt.

Slechts één zandkorrel van kwarts bevat tot honderdduizend bacteriën van verschillende soorten, die een kleine samenleving vormen.

Biologen van het Max Planck-instituut in het Duitse Bremen keken hoeveel verschillende bacteriën ze konden vinden in zand uit het gebied rond het eilandje Helgoland in de Noordzee. Ze waren niet verrast door het hoge aantal bacteriën, maar wel door het feit dat de verdeling van de soorten zo divers was. 

Op één korrel vonden ze duizenden verschillende soorten. Maar de verdeling was niet op alle zandkorrels gelijk. Sommige soorten troffen ze op vrijwel alle zandkorrels aan, andere kwamen zelden voor. 

Onderzoeksleider en marien bioloog David Probandt denkt dat de soorten die op alle zandkorrels zitten waarschijnlijk ook allemaal dezelfde rol spelen in het lokale ecosysteem. 

Bacteriën, die koolstof, stikstof en zwavel omzetten, vormen een belangrijke schakel in de mondiale kringloop van deze stoffen – een kringloop waar al het leven op aarde deel van uitmaakt.

Door de microscoop zagen de biologen ook dat de bacteriekolonies niet evenredig verdeeld waren op de stukjes kwarts. De gladde gebieden zijn vrijwel onbewoond, terwijl het in kleine scheurtjes wemelt van de bacteriën. Daar zijn ze beschermd tegen de wrijving van andere korrels zand en hongerige vijanden.

100.000

Bacteriën leven er op een zandkorrel, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Het zijn in totaal duizenden soorten, en ze zetten koolstof, stikstof en zwavel om.

Verdiep je in ieder detail van ons fantastische heelal met een abonnement op Wetenschap in Beeld

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: