Waarom ziet het toetsenbord er zo uit?

Waarom staan de letters op een toetsenbord niet op alfabetische volgorde? En wie heeft eigenlijk bedacht dat de letters zo moeten staan als nu het geval is?

1 september 2009

Het toetsenbord dat we tegenwoordig voor de pc gebruiken is oorspronkelijk ontwikkeld voor de typemachine. Toen de eerste mechanische schrijfmachines in de jaren 1860 in de VS werden geïntroduceerd, stonden de letters in alfabetische volgorde. De typearmen haakten met dit systeem echter vaak in elkaar als je wat sneller typte. De Amerikaanse krantenredacteur Christopher Latham Sholes deelde toen de toetsen zo in dat de lettercombinaties die vaak gebruikt worden, niet vlak naast elkaar kwamen te liggen. Zo ontstond het QWERTY-toetsenbord, dat genoemd is naar de eerste zes toetsen links bovenaan. In 1874 verkocht Sholes zijn nieuwe schrijfmachine aan de wapenfabriek Remington, die de machine in massaproductie nam en daarmee zorgde voor de opmars en verspreiding van het QWERTY-toetsenbord. Met dit systeem kon je sneller en efficiënter typen dan met het systeem waarbij de toetsen in alfabetische volgorde waren gerangschikt. Het QWERTY-toetsenbord wordt nog veelvuldig gebruikt, ook al ligt dat nu niet meer zo voor de hand. Er zijn betere alternatieven, zoals het Dvoraktoetsenbord, dat door de Amerikaan August Dvorak in 1933 werd ontwikkeld. In deze lay-out staan de meest gebruikte letters op de middelste regel met links de klinkers en rechts de medeklinkers.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: