Lithium

Lithium: van zoutmijn tot oplaadbare batterij

In zuivere vorm is lithium zeer reactief, maar tegelijkertijd is het een onmisbaar metaal dat in de zoutmeren van de Andes gewonnen wordt.

18 december 2014 door Lars Thomas en Anders Bruun

Naam: lithium – van Grieks 'lithos' (steen) Atoomnummer: 3 Scheikundig symbool: Li

Het lichtste metaal

Lithium is een zacht, zilverwit metaal met veel bijzondere eigenschappen. Het is zeer reactief en komt daardoor niet in zuivere vorm in de natuur voor. Lithium wordt met name gewonnen in de zoutmeren van Argentinië en Bolivia.

Lithium is het lichtste metaal dat er bestaat, en behoort tot de zogeheten alkalimetalen.

De dichtheid van lithium is slechts iets meer dan de helft van die van water. Het reageert sterk met water en is daardoor lastig te hanteren. Dit soort metalen wordt normaal in olie of petroleum bewaard, maar lithium blijft daarop drijven. Er moet een dikke laag vaseline op gesmeerd worden om alle contact met water te vermijden.

Waar wordt lithium voor gebruikt?

In de vorm van lithiumoxide wordt lithium gebruikt in vuurvaste materialen en glas.

Lithium wordt daarnaast in batterijen gebruikt: lithiumionbatterijen zijn de efficiëntste oplaadbare batterijen die er op dit moment bestaan.

Het element wordt bovendien met succes toegepast bij de behandeling van een aantal geestesziekten, maar het is niet bekend hoe het precies werkt.

Video: explosieve reacties met lithium

Lithium reageert zeer sterk met water, zoals in dit fragment te zien is. We raden je niet aan dit thuis na te doen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: