Det periodiske system klor

Chloor: van zout tot gifgas

Chloor, het element met atoomnummer 17, wordt gebruikt om drinkwater schoon te maken, maar sinds de Eerste Wereldoorlog ook als gifgas.

7 december 2014 door Lars Thomas en Anders Bruun

Naam: Chloor - naar het Griekse woord 'chloros' (geelgroen) Atoomnummer: 17 Chemisch symbool: Cl

Chloor is een geelgroen, sterk ruikend gas. Het is giftig voor levende organismen en werd in de Eerste Wereldoorlog als gifgas gebruikt.

Chloor is zeer reactief, wat wil zeggen dat het heel gemakkelijk verbindingen aangaat met andere stoffen. Bij normale temperaturen is chloor een gas, dat gemakkelijk kan worden ingeademd. Het reageert met waterdamp in de longen en ogen, waardoor een zuur ontstaat dat kan irriteren of bijten.

In de Eerste Wereldoorlog kwamen duizenden soldaten in de loopgraven om als gevolg van aanvallen met chloorgas.

Waarvoor wordt chloor gebruikt?

Chloor wordt onder andere gebruikt om drinkwater te zuiveren, waardoor tyfus en cholera in alle grote steden vrijwel zijn uitgeroeid.

In 1991 stopten de autoriteiten in Peru met de chlorering van het drinkwater, omdat ze dachten dat chloor kankerverwekkend was. Het gevolg was een 10 jaar lange cholera-epidemie met meer dan een miljoen slachtoffers.

Een alledaagse toepassing van chloor is natriumchloride, oftewel keukenzout (NaCl).

Video: Zo wordt chloor een gifgas

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: