Wat is het zwartstemateriaal op aarde?

Klopt het dat zwart eigenlijk helemaal geen echte kleur is? En welk materiaal op aarde is het allerzwartste?

1 september 2009

Zwart en wit zijn in wezen geen kleuren zoals rood, groen, blauw en geel dat zijn. Licht bestaat uit elektromagnetische golven en als het oog een lichtgolf opvangt, verbindt het brein een bepaalde kleur aan de golflengte ervan. Licht met een golflengte van 700 nanometer bijvoorbeeld zien we als rood, terwijl een kortere golflengte van 450 nanometer als blauw wordt waargenomen. Als het oog een mengsel van alle kleuren binnenkrijgt, vatten we het licht op als wit, zoals zonlicht. En als dat zonlicht door regendruppels valt kunnen we de samengestelde kleuren van dat witte licht uitgesplitst zien in de vorm van een regenboog. Voorwerpen hebben een kleur omdat een deel van het witte licht dat erop valt door het oppervlak van die voorwerpen geabsorbeerd wordt, terwijl de rest van het licht teruggekaatst wordt. Een groen blad neemt alle licht op behalve groen. Dat wordt teruggekaatst. Als je licht zonder groene golflengte op een blad laat vallen, ziet het blad er niet groen uit. Wit kun je omschrijven als alle kleuren tegelijk, en zwart juist als gebrek aan licht. Als een voorwerp zwart is, komt dat dus omdat het geen licht weerkaatst. Het zwartste oppervlak dat we kennen, is in 2002 gemaakt door onderzoekers van het National Physical Laboratory bij Londen. Het materiaal, NPL Super Black, ontstond door microscopisch kleine kratertjes in een nikkel-fosforlegering te etsen; het oppervlak vangt 99,7% van alle licht dat erop valt. Het kan gebruikt worden in optische instrumenten; het kan hinderlijke lichtreflecties wegnemen, bijvoorbeeld in de sterrencamera’s waarmee ruimtesondes hun plaats bepalen. Het valt te verwachten dat ook kunstenaars graag van dit fluwelige materiaal gebruikmaken.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: