Waar op aarde is de lucht het blauwst?

1 september 2009

Zonlicht is een mengeling van alle kleuren, maar die kleuren kunnen de aarde niet even makkelijk bereiken. Onderweg moet het licht door de dampkring, waar het door zuurstof- en stikstofmoleculen wordt gebroken. De diverse kleuren (golflengtes) worden niet op dezelfde manier door die moleculen verspreid. Het blauw in de lucht ontstaat doordat violet en blauw licht, met een vrij korte golflengte, veel meer wordt gebroken dan de andere kleuren in wit licht. De hemel is blauw, al is de zon vooral geel en rood, doordat licht met deze kleur makkelijker door de dampkring naar de ogen van de waarnemer gaat. Ook is de kleur afhankelijk van de dikte van de dampkring. Vlak bij de horizon, waar het licht de grootste afstand door de lucht heeft afgelegd, is het blauwe licht grotendeels weggefilterd. Daardoor is de hemel, ook op heldere dagen, witter bij de horizon. Om de plek op aarde te vinden waar de lucht het blauwst is, moeten we het kleurenspectrum van de hemel op een aantal plaatsen meten. In 2006 deden natuurkundigen van het Britse National Physical Laboratory zo’n onderzoek, in samenwerking met reisbureau Expedia. Op 25 bestemmingen, verdeeld over de hele aarde, werd de kleur van de hemel gemeten. Zo kwam men te weten waar de blauwe kleur het sterkst was. Rio de Janeiro in Brazilië kwam als winnaar uit de bus; van al die 25 plaatsen was de hemel hier het diepste blauw.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: