rainbow reverse

Klopt het dat een regenboog op z’n kop kan staan?

Toen ik een paar dagen buiten de stad was, zag ik een omgekeerde regenboog. Hoe ontstaat zoiets?

6 maart 2014

Een omgekeerde regenboog heet een zenitboog. Het weerverschijnsel bevindt zich ergens anders aan de hemel dan een gewone regenboog, en ontstaat op een andere manier.

IJskristallen breken het licht

De zenitboog kun je zien als het zonlicht door ijskristallen in dunne cirruswolken hoog in de dampkring wordt gebroken. Bij deze breking gaat het licht van het ene medium in het andere over, bijvoorbeeld van lucht naar ijs. Omdat de snelheid van het licht verschillend is in de twee media, veranderen de lichtstralen van richting.

De brekingsgraad is echter afhankelijk van de golflengte van het licht. De lange golflengten in het rode deel van het zichtbare spectrum buigen het minst af, en de korte in het violette deel het meest.

Wit licht wordt gesplitst

Zo wordt het witte zonlicht in al zijn kleuren gesplitst. De kleurschifting zorgt voor het regenboogeffect in de zenitboog – en ook voor het effect in de regenboog zelf, waarbij het licht in waterdruppels breekt.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: