Hoe kan Mentos cola laten bruisen?

Als je een paar Mentos-snoepjes in een grote colafles stopt, spuit de cola als een fontein omhoog. Hoe komt dat?

1 september 2009

Als je een Mentos-snoepje in een fles frisdrank doet, komt er razendsnel een grote hoeveelheid CO2-gas vrij, waardoor de frisdrank onder druk komt te staan en opstijgt. Door de snoepjes kan het gas namelijk sneller bubbels vormen. Voor het ontstaan van bubbels moet elk CO2-belletje de grote oppervlaktespanning in water tegenwerken. Om dit te bereiken moeten de bellen zich op een kleine oneffenheid aan de binnenkant van de fles of op een vuiltje in de vloeistof hechten. Als een biertje of een glaasje prik extra sterk bruist, kun je ervan uitgaan dat het glas niet helemaal schoon is geweest. Mentos bevat diverse ingrediënten die de oppervlaktespanning van frisdrank reduceren. Dit effect wordt vooral bewerkstellligd door Arabische gom, dat uit de acaciaboom wordt gewonnen. Hoe lager de oppervlaktespanning van een vloeistof, des te makkelijker er gasbellen ontstaan. Bovendien is het oppervlak van Mentos ruw, en oneffenheden dienen als een perfecte basis voor een grote hoeveelheid CO2-bellen. Je kunt alle soorten frisdrank gebruiken, maar omdat het CO2-gehalte wisselt en de overige ingrediënten ook een rol spelen, kan de omvang van de explosie variëren. Tests wijzen uit dat cola light het beste resultaat geeft. De test is al jarenlang bekend, en kwam eind 2005 op een ludieke manier in de media. De Amerikaanse wetenschapscommentator Steve Spangler voerde de test uit tijdens een populair tv-programma van kanaal 9NEWS. Daarna zat de presentator onder de cola, en toen de clip op internet kwam, ging die razendsnel via e-mails en weblogs de wereld over. De test is sindsdien in diverse grote Amerikaanse tv-shows vertoond, en Wall Street Journal schreef er zelfs over.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: