Kun je een kamer vullen met licht?

1 september 2009

In veel contexten verstaan we onder licht ‘deeltjes’, en daarom is het geen rare vraag of je een kamer met licht kunt vullen, zodat er geen plaats meer is voor nog meer fotonen. Maar er zijn geen beperkingen voor de hoeveelheid licht in een ruimte. Dat komt doordat fotonen deeltjes zijn die een kracht overbrengen (bosonen), en zulke deeltjes hebben heel andere kwantummechanische eigenschappen dan de stofdeeltjes (fermionen) waaruit atomen bestaan. Als een vaste stof zoals ijzer wordt samengeperst, kun je hooguit een dichtheid bereiken van een ton per cm3, als de elektronen van de stof moeten blijven bestaan. Maar krachtdeeltjes zoals fotonen kunnen, voor zover wij weten, onbeperkt in elkaar gedrukt worden. Dit principe wordt bij een laser gebruikt om een extreem geconcentreerde lichtstraal te krijgen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: