Is thallium dodelijk?

Is thallium dodelijk?

In de James Bond-film Spectre wordt de schurk Mr. White vergiftigd met thallium, waarvan hij binnen een paar weken zo ziek wordt dat hij uiteindelijk kiest voor zelfmoord. Maar is deze stof eigenlijk wel zo schadelijk?

15 juni 2016

Thallium is een geniepig element dat het lichaam binnendringt door net te doen of het een onschuldig mineraal is.

Als je de vergiftiging niet op tijd ontdekt en tegengif toegediend krijgt, ben je ten dode opgeschreven.

Thallium vermomt zich als mineraal

Het element thallium is een grijs en zeer zacht metaal. Het kan opgenomen worden via de huid, de longen of verontreinigd voedsel.

Het gedraagt zich in bepaalde opzichten net als kalium, wat het een verraderlijke stof maakt.

Het lichaam kan beide elementen namelijk niet altijd uit elkaar houden, en cellen nemen thallium op omdat ze denken dat het om het nuttige mineraal kalium gaat.

Zo breekt thallium de cellen af

Het giftige thallium tast meerdere organen aan en helpt het lichaam langzaam om zeep. Er is een tegengif, maar de diagnose is lastig te stellen.

|

1. Thallium wordt via de huid, adem of voeding opgenomen.

2. De lichaamscellen verwarren thallium met kalium en nemen het gif actief op.

3. Het thallium tast de cellen aan, waardoor zenuwen, spieren en organen uitvallen.

4. Het ijzerhoudende pigment Pruisisch blauw wordt als tegengif toegediend. Het absorbeert thallium en verwijdert het uit het lichaam.

Thallium is pas na twee dagen merkbaar

Het thallium valt eiwitten in de cel aan en verstoort essentiële biochemische reacties. De dodelijke dosis is circa 1 gram, maar de symptomen vallen in het begin wel mee.

Na twee dagen word je misselijk en krijg je diarree. Later wordt het zenuwstelsel aangetast, wat tot pijn, kramp, gevoelloosheid, psychose en geheugenverlies leidt. Na twee tot drie weken valt het haar uit en een week later houdt het hart ermee op.

Thallium is gemeen, om van polonium en arsenicum nog maar te zwijgen ...

De giftige eigenschappen en vervelende bijwerkingen van thallium zijn al eng genoeg. Maar een vergiftiging met polonium of arsenicum wil je al helemáál niet oplopen:

Meer over dodelijk gif

Doden door thallium

Dankzij de trage werking kan de moordenaar vaak met zijn misdaad wegkomen.

1971: Agenten van de Franse inlichtingendienst vermoorden een belangrijke politicus uit Kameroen met thallium.

1988: Een Amerikaan krijgt de doodstraf wegens de moord op zijn buurvrouw. Hij had thallium in haar cola gedaan.

Jaren 1990: De Iraakse president Saddam Hoessein doodt zijn vijanden met thallium.

1999: De Noor Terje Wiik krijgt 21 jaar cel voor de moord op zijn vriendin met thallium.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: